Bradley Wiggins (Sky) 2012
Bradley Wiggins, premier britannique à remporter le Tour de France | AFP - LIONEL BONAVENTURE

Wiggins, triomphant à Paris

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Premier grand pistard vainqueur du Tour de France, Bradley Wiggins a fait triompher pour la première fois les couleurs de l'Union Jack sur les Champs-Elysées, dimanche, au terme d'une course maîtrisée du début à la fin par son équipe Sky.

Wiggins, premier britannique à être sacré, a précédé Chris Froome de 3 min 21 sec, et l'Italien Vincenzo  Nibali de 6 min 19 sec, dans un podium cent pour cent inédit puisqu'aucun n'avait encore terminé le Tour dans les trois premiers. Il faut remonter à 1996 (Riis, Ullrich) pour trouver deux coureurs de la même équipe aux deux premières places. Entre-temps, l'interminable domination  de Lance Armstrong (1999-2005) a ouvert la voie à la montée en puissance du  monde anglophone, plus justement symbolisée l'an passé par le succès de Cadel  Evans, premier Australien à figurer au palmarès.
   
De la piste à la route

Wiggins , 32 ans, s'est inscrit dans cette continuité. A ceci près que le  Londonien aux rouflaquettes typées années 1960 a parachevé le travail d'une  équipe organisée autour de lui. "Il y avait plus de 100 kilomètres de contre-la-montre et c'est la  spécialité de Bradley. Et comme en plus, il grimpe bien...", a justifié Dave  Brailsford, le manager de l'équipe Sky. Dans le Tour, le Londonien, fils d'un ancien coureur australien de  Six-Jours aujourd'hui décédé, avait pour meilleur résultat une quatrième place  obtenue en 2009. Wiggins  s'est fait connaître d'abord sur la piste. Trois fois champion  olympique de poursuite (1 titre à Athènes 2004, 2 à Pékin 2008), il a enlevé  six médailles d'or mondiales dans les vélodromes.

Cette saison, il a dominé trois courses par étapes du calendrier mondial,  Paris-Nice en mars, le Tour de Romandie en avril, le Critérium du Dauphiné en  juin. Favori logique au départ de Liège (Belgique), le 30 juin dernier, le  Britannique a justifié son statut au long des 20 étapes, pour un total approchant les 3500 kilomètres.
   
Wiggins, l'un des meilleurs dans la montagne
 
Vainqueur des deux étapes contre-la-montre (Besançon et Chartres), sa  discipline d'excellence, il a rivalisé avec les meilleurs grimpeurs dans les  étapes de montagne. Seul Froome lui est apparu supérieur en l'attendant ostensiblement notamment dans la dernière étape des Pyrénées, jeudi dernier, à Peyragudes.
 

AFP