France temps-mort 062015
L'équipe de France en plein temps mort | CITIZENSIDE/MATHIEU G. / citizenside.com

Les volleyeurs français s'inclinent..mais se qualifient

Publié le , modifié le

L'équipe de France masculine de volley-ball a mis fin à une série de quinze victoires consécutives en s'inclinant face aux Etats-Unis 3 sets à 1 (25-21, 25-22, 24-26, 25-20) vendredi dans le Final Six de Ligue mondiale. Malgré tout, elle s'est qualifiée pour les demi-finales de la compétition à Rio de Janeiro. Elle rencontrera la Pologne samedi.

Les Etats-Unis, pourtant battus par le Brésil (3-1) jeudi, se qualifient ainsi avec la France, vainqueur du Brésil mercredi (3-1), au détriment du pays-hôte et à la différence de points. Les trois équipes finissent, en effet, à égalité à trois points avec le même nombre de sets (4), mais le Brésil a inscrit sur l'ensemble des sets de  l'ensemble des rencontres moins de points que ses deux adversaires. États-Unis et France retrouveront en demi-finales respectivement contre la Pologne et la Serbie.

Soulagement tricolore

Le soulagement est énorme pour l'équipe de France, placée dans un groupe très relevé avec le Brésil, vice-champion du monde, pays-hôte et nation la plus titrée de la compétition (9 sacres), et les États-Unis, tenants du titre. Cet échec vient certes mettre un terme à une impressionnante série de 15  succès consécutifs, qui faisait des Bleus la seule équipe invaincue de la compétition, mais qu'importe: l'essentiel est la qualification. Les Français sont en effet passés à un point de l'élimination, cette balle de match au 3e set qui, si elle n'avait pas été sauvée, aurait permis aux Américains de l'emporter sèchement 3-0.

Une telle défaite aurait éliminée la France, avec 3 sets au compteur au  total contre 4 pour ses deux adversaires. Trois points plus tard, avec deux  coups gagnants de ses deux leaders Antonin Rouzier et Earvin Ngapeth, les Bleus ressuscitaient en empochant ce set si précieux (26-24). L'équipe de Laurent Tillie est revenue de très loin, puisque menée de cinq points (16-11) quelques  minutes plus tôt. Hormis ce réveil salvateur, le match n'a été qu'un long calvaire pour les Bleus, moins frais physiquement que lors de leur exploit face au Brésil.

La France a pourtant pris le meilleur départ dans la première manche  (15-12), en profitant des points perdus au service par les Américains. Mais elle a connu un premier trou, dans lequel s'est engouffré son  adversaire (15-16). Hésitants, manquant de tranchant en attaque, moins solides au bloc que d'habitude, les Français ont connu un deuxième passage à vide (de 19-18 à 19-24) qui offrait aux États-Unis cinq balles de set. Le set était perdu à la troisième, sur un service dans le filet de Kévin Le Roux (25-21). En plein doute, les Français se sont accrochés dans le deuxième set,  revenant plusieurs fois à hauteur sans jamais réussir à passer devant. Une  frappe de Mory Sidibé contrée, et les Américains menaient deux sets à zéro  (25-22).Le troisième set semblait devoir connaître le même scénario, avant le petit  miracle. Dans le quatrième, les Américains ont une dernière fois mené de bout en bout, les deux équipes sortant leur calculette...pour un résultat qui les  avantageait finalement toutes les deux (25-20).

Christian Grégoire