La joie des Bulgares
Todor Skrimow et Georgi Bratoew heureux avec la Bulgarie | AFP - DPA - SOEREN STACHE

La Bulgarie lâche un set face aux Finlandais au TQO

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Pour son entrée en lice dans le Tournoi de qualification olympique (TQO), la Bulgarie n'a pas fait un carton plein face à la Finlande, l'équipe la moins solide de ce groupe B. Les Bulgares, 4e du dernier Euro disputé à domicile en octobre dernier, se sont imposés 3-1 (29-27, 15-25, 25-23, 25-22). Ce set abandonné à une équipe qui a enchaîné une deuxième défaite de rang (battue par la Russie 3-0 hier) pourrait avoir son importance dans la quête de la qualification en demi-finales.

Le moindre faux-pas peut être rédhibitoire. Perdre une manche contre l'équipe réputée la plus faible peut s'apparenter à un accroc. Les Bulgares sont désormais sous pression, puisque les Russes n'ont pas perdu un set hier contre ces Finlandais, et que les Français les joueront demain dans un troisième match consécutif qui pourrait mettre à rude épreuve les organismes des joueurs nordistes. Dans un groupe B où les Russes, les Français et les Bulgares semblent très proches pour se disputer les deux premières places qualificatives pour les demi-finales, les coéquipiers de Vladimir Nikolov se sont peut-être compliqués la suite de leur tournoi. Si la France réalise le score parfait contre les Finlandais demain, Russes et Tricolores auront un avantage sur les 4e du dernier championnat d'Europe.