La joie des Russes
La joie des Russes | KELD NAVNTOFT / SCANPIX DENMARK / AFP

La Russie au sommet du volley européen

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La Russie est devenue championne d'Europe de volley messieurs, pour la première fois depuis 1991 et le dernier titre remporté par l'URSS, en battant l'Italie 3 sets à 1 (25-20, 25-22, 22-25, 25-17), dimanche à Copenhague. Les Slaves ont imité leurs homologues féminines, qui ont conquis le Graal continental mi-septembre, et ont surtout réalisé un triplé après avoir déjà remporté les derniers jeux Olympiques ainsi que la Ligue mondiale.

Ils mettent également fin à une malédiction qui les avait privés du sacre  européen lors des vingt dernières années. Les Russes avaient récolté trois médailles de bronze pour autant en argent,  dont l'une avait été obtenue après une défaite en finale face aux Italiens en  2005. Deux ans plus tard, ils avaient été surpris à domicile par l'Espagne en  finale. Lors des deux dernières éditions en 2009 et 2011, ils avaient par ailleurs  raté la dernière marche du podium. Les Azzuri, quant à eux, échouent une nouvelle fois en finale deux ans  après celle perdue face aux Serbes à Belgrade. Mais les sextuples champions d'Europe (1989, 1993, 1995, 1999, 2003 et  2005) prouvent qu'ils restent une valeur sûre du volley après avoir déjà glané  la médaille de bronze lors des JO de Londres et de la dernière Ligue mondiale.

Dimanche, les hommes de Mauro Berruto n'ont néanmoins pas fait le poids  face à la puissance de frappe de la Russie, incarnée par ses deux canonniers  Dmitriy Muserskiy et Nikolay Pavlov. Menés de bout en bout lors des deux premières manches, les Transalpins ont  eu une réaction d'orgueil dans la troisième, emmenés par leur pointu Luca  Vettori. Dominateurs et plus solides, ils ont pris un avantage confortable dans le  "money time" (21-24), concrétisé par une erreur de service de leurs adversaires. Pas suffisant néanmoins pour empêcher la Russie de filer vers son premier  titre continental depuis l'éclatement du bloc soviétique. Les hommes d'Andrei Voronkov se sont échappés au score dans la quatrième  manche (14-10 puis 20-14) en mitraillant les Italiens par de services smashés  et en redevenant dominateurs au contre. Sur une énième attaque, Pavlov a offert le titre à ses partenaires.

AFP

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