Volvo Ocean Race: départ de la 8e et avant-dernière étape, cap sur Lorient

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Les six voiliers de la Volvo Ocean Race ont pris dimanche à Lisbonne le départ de la 8e et avant-dernière étape de la course, cap sur Lorient (Morbihan), un parcours de quelque 1940 milles (environ 3500 km) qui leur fera contourner les Açores.

Le bateau français Groupama 4, skippé par Franck Cammas, s'est emparé de la  tête de la course en prenant la 2e place de la 7e étape Miami (Etats-Unis) -  Lisbonne le 31 mai, 6 minutes derrière le voilier émirati Abu Dhabi (Ian  Walker). Samedi, Groupama 4 a remporté la régate côtière comptant pour la 8e étape,  engrangeant 6 points supplémentaires et augmentant son avance en tête de la  flotte.

Le départ a été donné par petit temps, sous un ciel à peine voilé. Les  spécialistes de la météo prévoient 15 à 20 noeuds de vent de secteur nord  pendant les premiers jours, mollissant à l'approche des Açores. Une fois contourné l'archipel portugais, la flotte devrait surfer en avant  d'une dépression d'ouest assez creuse susceptible de les emmener jusqu'aux  côtes françaises. Les premiers bateaux sont attendus à Lorient "entre vendredi (15 juin) midi  et samedi (16) midi", selon Cammas.

Dimanche, le voilier américain Puma (Ken Read), 3e au général, a pris le  meilleur départ, suivi de Camper (NZL/Chris Nicholson), Sanya (CHN/Mike  Sanderson), Groupama 4, Telefonica (ESP/Iker Martinez). Abu Dhabi fermait la  marche, handicapé par un problème avec la drisse de son spinnaker.

Gilles Gaillard