Armel Le Cléac'h sur son voilier, Banque Populaire
Armel Le Cléac'h sur son voilier, Banque Populaire | PHOTOPQR/OUEST FRANCE/MAXPPP

Vendée Globe: Le Cléac'h accentue son avance sur Thomson

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Armel Le Cléac'h a encore accentué son avance en tête du Vendée Globe sur son poursuivant Alex Thomson jeudi, alors que les deux marins s'apprêtent à sortir de leur zone de vent faible pour reprendre leur rythme endiablé.

298 milles d'avance mercredi, près de 350 jeudi: Le Cléac'h (Banque Populaire VIII) creuse l'écart sur Alex Thomson (Hugo Boss). Mais le Gallois avait de toutes les façons anticipé qu'il ne pourrait pas rattraper les milles perdus dans les prochains jours. 

Derrière en revanche, ça secoue toujours pour Yann Eliès (5e), Jean-Pierre Dick (6e) et Jean Le Cam (7e). Les trois skippers sont confinés dans leur bateau, et attendent la fin du coup de tabac, qui devrait intervenir pour eux d'ici 24 à 36 heures. Jean-Pierre Dick, qui a décidé d'aborder la tempête en allongeant sa trajectoire, a fait passer son bateau entre l'Australie et la Tasmanie. Conséquence: il repart avec un angle nord-sud plus approprié pour attaquer. Derrière, sept bateaux (de Conrad Coleman 12e à Eric Bellion 18e), s'apprêtent à affronter une tempête dans l'océan Indien.

Au vu du rythme de la tête de course, les deux leaders Le Cléac'h et Thomson devraient passer le Cap Horn à Noël avant ensuite d'entamer leur remontée de l'Atlantique.

Classement jeudi soir:

1. Armel Le Cléac'h (FRA/Banque populaire VIII) à 9672 milles de l'arrivée
2. Alex Thomson (GBR/Hugo Boss) à 349,9 milles du premier
3. Paul Meilhat (FRA/SMA) à 1195,2
4. Jérémie Beyou (FRA/Maître Coq) à 1202
5. Yann Eliès (FRA/Quéguiner-Leucémie Espoir) à 2211,3
6. Jean-Pierre Dick (FRA/StMichel-Virbac) à 2268,3
7. Jean Le Cam (FRA/Finistère Mer Vent) à 2274,3
8. Thomas Ruyant (FRA/Le Souffle du nord) à 2824,3
9. Louis Burton (FRA/Bureau Vallée) à 3611,7
10. Stéphane Le Diraison (FRA/Compagnie du lit Boulogne Billancourt) à 4057,6

Christian Grégoire