Alex Thomson portrait
Le Gallois Alex Thomson | LOIC VENANCE / AFP

Le point Vendée Globe: un Alex Thomson record, Morgan Lagravière abandonne

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Le Britannique Alex Thomson, en tête du Vendée Globe, a passé ce jeudi après-midi le cap de Bonne Espérance (Afrique du Sud) après 18 j 03 h et 02 min de course, établissant ainsi un nouveau record sur la distance depuis les Sables-d'Olonne. Malgré une avarie de son foil tribord, le Gallois bat ainsi le record établi voici quatre ans par Armel Le Cléac'h en 22 j 23h 46 min. Ce dernier est son premier dauphin, à bord de Banque Populaire VIII, avec près de 90 milles de retard.

Derrière, Sébastien Josse (Edmond de Rotschild) pointe à plus de 230 milles en troisième position, alors que Morgan Lagravière (Safran), qui était à plus de 460 milles, a finalement abandonné. Comme Alex Thomson le week-end dernier, il pourrait avoir heurté un OFNI (objet flottant non identifié), qui aurait cassé une partie de son safran tribord. L'exemple d'Alex Thomson lui laissait donc de bons espoirs, même s'il ne s'agit pas de la même avarie. Mais son gouvernail n'étant pas réparable, Lagravière doit donc renoncer à la poursuite de son tour du monde. "Je n'ai pas de quoi réparer une telle avarie, c'est donc la fin pour moi", a-t-il dit jeudi soir.

En tête, malgré son foil tribord endommagé, le skipper de Hugo Boss a battu de presque cinq jours le précédent record au passage du cap de Bonne Espérance. Il est vrai qu'il avait mené grand train durant toute la première partie de la course. A 42 ans, il participe à son 4e Vendée Globe (3e en 2012, abandons en 2008 et 2004). Il avait clairement indiqué avant le départ qu'il voulait devenir le premier étranger à remporter le Vendée Globe, chasse gardée des skippers français depuis la première édition en 1989.

Classement à 18h00 :

1. Alex Thomson (GBR/Hugo Boss) à 17.500,3 milles de l'arrivée
2. Armel Le Cléac'h (FRA/Banque Populaire VIII) à 76 milles du premier
3. Sébastien Josse (FRA/Edmond de Rothschild) à 218,2
4. Morgan Lagravière (FRA/Safran) à 475,9
5. Paul Meilhat (FRA/SMA) à 761,7
6. Jérémie Beyou (FRA/Maître Coq) à 817,6
7. Yann Eliès (FRA/Quéguiner-Leucémie Espoir) à 1.146,5
8. Jean Le Cam (FRA/Finistère Mer Vent) à 1.826
9. Jean-Pierre Dick (FRA/StMichel-Virbac) à 1.841,7
10. Thomas Ruyant (FRA/Le souffle du nord) à 1.943,5