Alex Thomson
Alex Thomson (Hugo Boss) | LOIC VENANCE / AFP

Le point Vendée Globe : Thomson, touché mais pas coulé, toujours devant, et presto !

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Malgré le foil endommagé de son monocoque, le Britannique Alex Thomson était toujours en tête du Vendée Globe ce dimanche soir, et continuait d'engranger les milles à toute vitesse dans l'Atlantique sud. Les dégâts provoqués à l'une des "moustaches" de son bateau n'ont manifestement pas perturbé plus que ça le Gallois volant, qui maintenait dimanche soir ses plus proches poursuivants à environ 90 milles dans son sillage.

A 17h00, Thomson marchait à plus de 20 noeuds, comme Armel Le Cléac'h (Banque Populaire VIII/2e), et 2 noeuds plus vite que Sébastien Josse (Edmond de Rothschild/3e). Depuis 48 heures, les conditions sont rugeuses et ne laissent aucun répit aux sept premiers bateaux, qui ont mis de l'est dans leur route et plongent vers les 40e (degrés de latitude) rugissants en mode TGV.

"On a eu presque 40 noeuds de vent cette nuit (...) et jusqu'au Cap de Bonne Espérance on devrait conserver entre 20 et 25 noeuds", a confié Morgan Lagravière (Safran), 5e à 182 milles de Thomson. "C'est usant. A 22 noeuds de moyenne, il y a beaucoup d'accélérations (...). C'est violent. Tu ne peux pas faire un pas sans t'accrocher sinon tu te fais mal". "Dès que tu lèves le pied, tu te fais reprendre, a-t-il ajouté. On ne se fait pas de cadeau: tu fais une sieste ou tu bricoles un peu, tu paies cash (...). La limite? On ne sait pas où elle est. J'ai tendance à dire qu'on flirte avec elle. On a des bateaux hyper puissants et on a parfois beaucoup de mal à contrôler cette puissance (...). Il est temps que ça ralentisse un peu". Derrière les sept affamés de tête, les distances s'allongent inexorablement. Yann Eliès (Quéguiner-Leucémie Espoir) était dimanche soir à 703,6 milles, Jean-Pierre Dick (StMichel-Virbac), l'un des favoris, à 868,3.

Classement à 17h00 :

1. Alex Thomson (GBR/Hugo Boss) à 19.341,8 milles de l'arrivée
2. Armel Le Cléac'h (FRA/Banque Populaire VIII) à 86,6 milles du premier
3. Sébastien Josse (FRA/Edmond de Rothschild) à 89,6
4. Vincent Riou (FRA/PRB) à 157,4
5. Morgan Lagravière (FRA/Safran) à 182
6. Paul Meilhat (FRA/SMA) à 222,6
7. Jérémie Beyou (FRA/Maître Coq) à 313,1
8. Yann Eliès (FRA/Quéguiner-Leucémie Espoir) à 703,6
9. Jean-Pierre Dick (FRA/StMichel-Virbac) à 868,3
10. Jean Le Cam (FRA/Finistère Mer Vent) à 874,6

AFP