Armel Le Cléac'h Vendée Globe vue aérienne
Armel Le Cléac'h caracole en tête. | AFP

Le point Vendée Globe: course terminée pour O'Coineen, Le Cléac'h reprend ses aises en tête

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Lendemain de réveillon difficile pour Enda O'Coineen (Kilcullen Voyager-Team Ireland) qui a démâté dimanche matin au sud-est de la Nouvelle-Zélande alors qu'Armel Le Cléac'h (Banque Populaire VIII) continue de creuser l'écart avec Alex Thomson (Hugo Boss) en tête du Vendée Globe.

O'Coineen, premier Irlandais à participer au Vendée Globe, a vu ses rêves de tour du monde se briser ce matin à 9h30 lorsque son mât s'est brisé. "J'étais dans 20-25 noeuds de brise et je suis tombé dans un vilain grain de 35 noeuds pile au moment où le pilote a sauté. J'ai raté un empannage. Le bateau est devenu incontrôlable. Le mât s'est cassé net au niveau du pont", a raconté le navigateur aux organisateurs.

"Les choses se passaient très bien pour moi, j'étais en pleine forme. Mais je dois accepter cette situation (...). Je prends les choses avec philosophie. Je préfère en rire car sinon j'en pleurerais", a ajouté le skipper qui devrait avoir assez de gasoil pour rallier la Nouvelle-Zélande, distante de seulement 180 milles. Pour éviter pareille mésaventure, Sébastien Destremau (TechnoFirst-faceOcean), avant-dernier, a décidé de faire un arrêt en Tasmanie pour vérifier la solidité de son mât.

Beyou dans la tempête​

"Peut-être que je me fais des films et que tout va bien là-haut. Mais je veux en avoir le coeur net pour attaquer le Pacifique et la deuxième moitié de la course sereinement", a expliqué le skipper. Loin devant, à près de 8.000 milles, le duel entre Thomson et Le Cléac'h se poursuit, avec un avantage conservé par le Breton (184 milles à 18h00). Les deux concurrents vont essayer d'attraper les alizés dans les prochains jours. Malgré la casse de son foil tribord, Thomson s'accroche mais perd de nouveau du terrain sur Le Cléac'h, après avoir réussi à gommer quasiment entièrement ses 800 milles de retard sur Banque Populaire VIII.

En troisième position, Jérémie Beyou (Maître CoQ) est actuellement le plus rapide de la flotte. Mais il navigue dans des conditions compliquées. Jean-Pierre Dick (4e, StMichel-Virbac) a d'ailleurs décidé de temporiser pour éviter cette tempête. Dix bateaux sont désormais dans le Pacifique, que Louis Burton (7e, Bureau Vallée) devrait être le prochain à quitter puisqu'il devrait franchir le Cap Horn d'ici quelques jours.

Dans le "peloton", composé de cinq bateaux de la 10e à la 14e place, une autre tempête va secouer les skippers avec des vents de 35 à 40 noeuds et une mer forte, prévoit la direction de la course dans un communiqué.

Le classement dimanche à 18h00
1. Armel Le Cléac'h (FRA/Banque Populaire VIII) à 4673 milles de l'arrivée
2. Alex Thomson (GBR/Hugo Boss) à 184,73 milles du premier
3. Jérémie Beyou (FRA/Maître CoQ) à 946,59
4. Jean-Pierre Dick (FRA/StMichel-Virbac) à 1649,48
5. Yann Eliès (FRA/Quéguiner-Leucémie Espoir) à 1766,43
6. Jean Le Cam (FRA/Finistère Mer Vent) à 1771,12
7. Louis Burton (FRA/Bureau Vallée) à 3076,64
8. Nandor Fa (HUN/Spirit of Hungary) à 4194,2
9. Conrad Colman (NZL/Foresight Natural Energy) à 4371,22
10. Eric Bellion (FRA/CommeUnSeulHomme) à 5661,64