Vendée Globe Hugo Boss
Alex Thomson aux commandes de Hugo Boss | AFP - Damien Meyer

Le point Vendée Globe : Alex Thomson s'échappe, Tanguy de Lamotte rentre au bercail

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Ce mardi à 18h, c'est toujours le Gallois Alex Thomson (Hugo Boss) qui est en tête du Vendée Globe 2016-2017, à 21.428,7 milles de l'arrivée. Il devrait être le premier ce mardi soir, à franchir l'équateur, améliorant au passage le record établi par Jean Le Cam en 2004 (10 j, 11 h et 28 min). Ses poursuivants, Armel Le Cléac'h (Banque Populaire VIII) 2e et Vincent Riou (PRB) 3e, devraient basculer à leur tour dans l'hémisphère sud, dans la nuit de mardi à mercredi. De son côté, Tanguy de Lamotte, a décidé ce mardi soir de rentrer "en bon marin" aux Sables-d'Olonne.

ll a annoncé sa décision depuis Mindelo, sur l'île de Sao Vincente (archipel du Cap Vert) où il était arrivé lundi après-midi sous voilure réduite après avoir cassé la tête du mât de son bateau. Le mât "est très abimé, bien plus que ce que l'on pensait, a-t-il expliqué. Lorsque la tête de mât s'est arrachée, les drisses ont découpé le mât de part et d'autre, il peut donc à tout moment s'ouvrir comme un poireau"."Je n'abandonne pas, a-t-il cependant souligné. L'avarie est trop grave pour envisager de continuer le tour du monde mais elle me permet tout de même de ramener mon bateau à bon port".

A une soixantaine de milles dans le sillage de Thomson, Le Cléac'h et Riou ont navigué à vue, après plus de 9 jours de course et près de 3.000 milles parcourus! Devant eux, le skipper d'Hugo Boss capitalise sur l'avance acquise dans le Pot au Noir, qu'il a traversé comme une fleur. "Je pense que cette traversée du Pot au Noir a été la plus facile de ma carrière, a-t-il reconnu. Comme je suis plus au sud que les autres, je vais toucher le vent fort avant mes poursuivants. D'après les routages, je devrais m'approcher du cap de Bonne Espérance (Afrique du Sud) dans une dizaine de jours". "The rich get richer" (les riches s'enrichissent), comme le dit le vieil adage anglais...

Classement à 18h00 :

1. Alex Thomson (GBR/Hugo Boss) à 21.428,7 milles de l'arrivée
2. Armel Le Cléac'h (FRA/Banque Populaire VIII) à 56,3 milles du premier
3. Vincent Riou (FRA/PRB) à 57,2 4. Paul Meilhat (FRA/SMA) à 80
5. Sébastien Josse (FRA/Edmond de Rothschild) à 80,4
6. Jérémie Beyou (FRA/Maître Coq) à 121,3
7. Morgan Lagravière (FRA/Safran) à 125,8
8. Yann Eliès (FRA/Quéguiner-Leucémie Espoir) à 195,5
9. Jean Le Cam (FRA/Finistère Mer Vent) à 265,5
10. Thomas Ruyant (FRA/Le souffle du nord)à 311,4

AFP