Le point Vendée Globe : Alex Thomson a heurté un objet flottant, abandon pour De Broc

Le point Vendée Globe : Alex Thomson a heurté un objet flottant, abandon pour De Broc

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Si Alex Thomson est toujours en tête du Vendée Globe, ce samedi soir, le Gallois a dû freiner son avancée spectaculaire. La faute a un choc avec un objet flottant non identifié (OFNI) dans l'Atlantique Sud, abîmant le foil tribord de son monocoque, sans "dommage structurel visible" a précisé le leader actuel du Vendée Globe. Pour Bertrand de Broc en revanche, c'est terminé. Le Français est devenu samedi soir le premier skipper à abandonner officiellement le Vendée Globe 2016-2017 en raison de dégâts provoqués à la quille de son monocoque (MACSF) lors d'un choc subi "au large du Portugal".

La collision a eu lieu à 09h35 (GMT), ont précisé les organisateurs de la course. Le choc "a engendré des dégâts sur le foil tribord, qu'Alex va devoir contrôler, dès que le vent et la mer se calmeront". "Après une nuit (de vendredi à samedi) assez rapide avec des moyennes élevées et une navigation peu confortable, j'avais rétracté le foil de 30% tôt ce (samedi) matin et restais assez conservateur dans la brise forcissante", a raconté Thomson. "A 10h35, j'étais à l'intérieur en train d'essayer de me reposer, a-t-il ajouté. Le bateau avançait dans 22 noeuds de vent sous J2 (foc de taille moyenne, NDLR) et un ris dans la grand-voile. Je faisais des moyennes de 24 noeuds quand j'ai entendu un gros bruit. Le bateau s'est arrêté net et a viré à tribord d'une vingtaine de degrés", a poursuivi le Gallois.

Le foil tribord touché

"Je me suis précipité sur le pont, j'ai choqué l'écoute (de grand-voile) et ai vite compris que j'avais heurté quelque chose. J'ai laissé le bateau avancer au portant et je suis allé regarder ce qui se passait. Le foil tribord a été endommagé et il y a des éraflures sur le flanc tribord du bateau", a-t-il encore indiqué. "J'ai levé le pied pour le moment. J'ai changé de voilure et ai rétracté le foil. Je resterai comme cela jusqu'à ce que le vent et la mer se calment un peu pour me permettre d'inspecter et évaluer les dégâts. Je n'ai rien vu dans l'eau, mais j'ai l'impression que le foil est assez touché. J'ai contrôlé l'intérieur du bateau et il n'y a pas de dégâts structurels visibles", a-t-il souligné avant de conclure : "je vais continuer et ferai une évaluation dès que possible".

Ce samedi, à 17h, le Britannique (Hugo Boss) était toujours largement en tête sur ses concurrents. Il devance de plus d'une centaine de milles les Français Armel Le Cléac'h (Banque Populaire VIII) et Sébastien Josse (Edmond de Rothschild).

De Broc, premier abandon

De la casse aussi pour Bertrand de Broc. Le Français est devenu samedi soir le premier skipper à abandonner officiellement le Vendée Globe 2016-2017 en raison de dégâts provoqués à la quille de son monocoque (MACSF) lors d'un choc subi "au large du Portugal". Le skipper de MACSF a plongé à deux reprises et constaté qu'une très large partie du carénage est endommagée, "rendant impossible une navigation en course", a précisé son équipe. Et "le bruit assourdissant que provoque les dégâts de la coque est très handicapant pour le skipper, même équipé d'un casque anti-bruit". S'attaquer au Grand Sud dans ces conditions présente "des risques trop élevés" et de Broc, dont la "déception est terrible", a annoncé qu'il jetait l'éponge, devenant le premier des 29 concurrents de la course à abandonner officiellement.

Un autre skipper, Tanguy de Lamotte (Initiatives Coeur), a décidé de rentrer aux Sables-d'Olonne (Vendée) après avoir cassé la tête de son mât mais il refuse de parler d'abandon.

Classement à 17h00:

1. Alex Thomson (GBR/Hugo Boss) à 19.805,8 milles de l'arrivée
2. Armel Le Cléac'h (FRA/Banque Populaire VIII) à 119,8 milles du premier
3. Sébastien Josse (FRA/Edmond de Rothschild) à 125,5
4. Vincent Riou (FRA/PRB) à 183,5
5. Morgan Lagravière (FRA/Safran) à 222,9
6. Paul Meilhat (FRA/SMA) à 298,3
7. Jérémie Beyou (FRA/Maître Coq) à 368,9
8. Yann Eliès (FRA/Quéguiner-Leucémie Espoir) à 630,7
9. Jean Le Cam (FRA/Finistère Mer Vent) à 790,8
10. Jean-Pierre Dick (FRA/StMichel-Virbac) à 791,9

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