François Gabart sur Macif file sur le Vendée Globe
François Gabart ralenti à l'approche des Açores | AFP - Jean-Marie Liot

Gabart fait tomber toutes les barrières

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François Gabart, 29 ans, en tête du Vendée Globe et qui bat des records de vitesse dans le Grand Sud, a passé le cap Leeuwin (sud-ouest de l'Australie) avec deux jours d'avance sur le temps de référence. Entre dimanche et lundi derniers, il a parcouru 545,3 milles (1.009,8 km) sur 24 heures, pulvérisant le précédent record, devenant le premier skipper à franchir la barre symbolique des 1.000 km en une journée.

Longtemps bord à bord avec lui, Armel Le Cléac'h (Banque Populaire) est irrésistiblement distancé à chaque pointage. Samedi à 16h00 heure française, il avait encore perdu une dizaine de milles par rapport à Gabart depuis le relevé de 05h00 du matin et pointait à plus de 50 milles dans le sillage de Macif.

Gabart: "J'ai peut-être mon petit secret"

A la vacation de la mi-journée, Gabart a évoqué en termes sibyllins "des petites différences qui font que je vais plus vite que mes poursuivants". "J'ai peut-être mon petit secret, je ne sais pas", a-t-il lâché, ajoutant modestement qu'il "n'essaie pas spécialement de battre des records de vitesse car c'est toujours un peu risqué". Desjoyeaux, dont l'écurie Mer Agitée gère le projet de Gabart, a peut-être fourni une explication. "Il a une voile qui est une évolution de celle que j'avais il y a quatre ans, a-t-il indiqué. Et il semble qu'Armel n'ait pas la même. Cette voile marche bien dans les conditions que François a eues lorsqu'il a battu le record des 24 heures: à 120 degrés du vent, dans 35 à 40 noeuds de vent et bonnes conditions de mer".

 Gabart tiendra-t-il ce rythme fou jusqu'à l'arrivée aux Sables-d'Olonne? Impossible de répondre: il en est à peine à mi-course, avec encore le Pacifique à traverser et l'Atlantique à remonter. La route est longue et il est encore trop tôt pour dire si le record de Desjoyeaux (84 j 03 h et 09 min en 2008) sera battu. Mais le skipper de Macif en prend le chemin...

Classement à 16h00 heures:
1. François Gabart (FRA/Macif) à 14.745,4 milles de l'arrivée
2. Armel Le Cléac'h (FRA/Banque Populaire) à 52,2 milles du premier
3. Jean-Pierre Dick (FRA/Virbac-Paprec 3) à 490,1
4. Alex Thomson (GBR/Hugo Boss) à 801,9
5. Bernard Stamm (SUI/Cheminées Poujoulat) à 859,1
6. Jean Le Cam (FRA/SynerCiel) à 1572, 7
7. Mike Golding (GBR/Gamesa) à 1672, 7
8. Dominique Wavre (SUI/Mirabaud) à 1926,7
9. Javier Sanso (ESP/Acciona) à 1991,3
10. Arnaud Boissières (FRA/Akena Vérandas) à 2.462,5
11. Bertrand de Broc (FRA/VNAM avec EDM Projets) 2851,7
12. Tanguy de Lamotte (FRA/Initiatives-coeur) 3240,5
13. Alessandro Di Benedetto (Team Plastique) 3813

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Gilles Gaillard

Vendée Globe