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Macif barré par François Gabart | AFP - Jean-Marie Liot

Gabart attendu vers 11h30

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François Gabart est attendu en vainqueur du 7e Vendée Globe dans un temps record dimanche matin aux Sables-d'Olonne, après une dernière nuit de tous les dangers pour les premiers concurrents de ce tour du monde en solitaire et sans escale.

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Selon les organisateurs, Gabart pourrait franchir la ligne, située à  quelques encablures de l'entrée du chenal, "vers 12h30" dimanche (10h30 GMT).  Armel Le Cléac'h, son dauphin, devrait arriver "3 à 6 heures plus tard",  avaient-ils indiqué samedi soir, précisant que la marée montante permettrait  aux bateaux d'emprunter le chenal dimanche à partir de 14h00 (13h00 GMT) et  jusqu'à 19h00 (18h00 GMT).

Moins de 78 jours !

Le mauvais temps a conduit les autorités à interdire la sortie du chenal  aux plaisanciers à partir de 07h00 heure française (06h00 GMT). Lancé plein pot dans un golfe de Gascogne perturbé et très fréquenté, le  skipper de Macif entrevoit la consécration de plusieurs années d'efforts et  n'était plus qu'à 117 milles de l'arrivée dimanche à 05h00 locales (04H00 GMT),  maintenant Le Cléac'h (Banque Populaire) à 93,3 milles dans son sillage.

Sauf avarie ou collision, Gabart (29 ans) avait course gagnée et devrait  devenir le plus jeune vainqueur d'une épreuve qu'il dispute pour la première  fois! S'il arrive avant 13h02 locales (12h02 GMT), cet ingénieur blond aux yeux  bleus aura bouclé son tour du monde de quelque 24.000 milles (44.450 km) en  moins de 78 jours, pulvérisant le record du Vendée Globe établi par Michel  Desjoyeaux en 2009: 84 j 03 h 09 min.

AFP