Vendée Globe - Les bateaux quittent leur ponton pour un départ à 13h02

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Les premiers concurrents du Vendée Globe ont quitté leur ponton des Sables-d'Olonne à l'heure dite pour un départ de la course toujours fixé à 13h02. Le premier des 20 concurrents à larguer les amarres a, comme prévu, été le Suisse Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat), à 09h30 précises. Un à un, les autres voiliers -des monocoques de 18,28 m- ont suivi, salués par des applaudissements, des encouragements... et quelques larmes essuyées pudiquement.

Sur le ponton, Soren, 9 ans, le fils du Britannique Mike Golding, pleurait  lui à chaudes larmes, consolé par des amis et des membres de la famille,  pendant que son père répondait à quelques dernières questions dans le cockpit  de Gamesa, son bateau. "Je suis concentré, déterminé, serein, mais surtout impatient de partir", a  confié Marc Guillemot (Safran), résumant assez bien l'opinion de tous les  concurrents. Pour rejoindre la mer libre, les voiliers ont emprunté, l'un derrière  l'autre, le chenal de sortie du port. Seuls sur la plage avant de leurs  bateaux, les skippers ont salué la foule massée depuis les premières heures de  la matinée sur les quais et les jetées.