Vincent Riou et Sébastien Col (PRB)
Vincent Riou et Sébastien Col (PRB) | AFP

Transat Jacques Vabre: Riou/Col vainqueurs en IMOCA

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Le tandem composé de Vincent Riou et Sébastien Col, à la barre du bateau "PRB" a remporté mercredi à Itajai, au Brésil, la Transat Jacques Vabre, dans la catégorie IMOCA, monocoques de 60 pieds (8,28 m). Armel Le Cléac'h et Erwan Tabarly ont pris la deuxième place. Banque Populaire VIII a ainsi passé la ligne d'arrivée huit heures après les vainqueurs.

Riou -qui avait déjà gagné la dernière Transat Jacques Vabre en 2013 en  Imoca avec Jean Le Cam- et Col ont franchi la ligne d'arrivée à 13h52, après 17 jours et 22 minutes de mer pour parcourir  6034 milles (distance vraie) à la vitesse moyenne de 14,78 noeuds. "Nous sommes heureux car ce n'était pas une mince affaire d'arriver ici entier, a déclaré Riou. On a du mal à se remémorer l'état d'esprit dans lequel on était quand on est parti du Havre mais ce qui est certain c'est que nous ne faisions pas les malins. On savait qu'on partait sur une course engagée. C'était un beau match car derrière, ils ne nous ont pas laissés beaucoup de répit, a-t-il ajouté. Avant-hier (lundi) matin, il n'y a jamais eu plus de 35 milles d'écart entre le 1er et le 2e. Sur une course de 5.400 milles c'est peu. Il y a eu des changements de leaders. C'était vraiment une belle course".

Une régate jusqu'au bout

La victoire de PRB s'est jouée à la sortie du Pot au Noir, ce marais météorologique entre hémisphères nord et sud, au milieu de l'Atlantique, où alternent grains soudains et calmes plats. Riou/Col s'en sont extirpés les premiers avec une trentaine de milles de marge sur leurs deux poursuivants immédiats -Banque Populaire VIII (Armel Le Cléach/Erwan Tabarly) et Groupe Quéguiner-Leucémie Espoir (Yann Eliès/Charlie  Dalin)- en passant par l'intérieur de l'archipel brésilien de Fernando de Noronha.

Riou, vainqueur du Vendée Globe 2003-2004, et Col, un spécialiste du match race et de la Coupe de l'America, ont ensuite réussi à maintenir cet avantage sur Banque Populaire VIII. Le golfe de Rio n'a pas changé la donne, surtout lorsque Le Cléac'h/Tabarly ont manoeuvré pour contrôler Eliès/Dalin, qui risquaient de revenir sur eux. PRB ne pouvait dès lors plus être inquiété, même si la brise a molli à quelques dizaines de milles de la ligne d'arrivée, que PRB a franchi cinq jours après le maxi-multicoques MACIF barré de la paire François Gabart et Pascal Bidegorry, vainqueur de la Transat toutes catégories confondues. Le trimaran FenêtréA Prysmian (Erwan Le Roux/Giancarlo Pedote), premier dans la classe Multi50 (15,24 m), avait précédé PRB mercredi de quelques heures à Itajai. 

Christian Grégoire