Basile Bourgnon sera le plus jeune naviguant de l'histoire de la Transat Jacques Vabre, à 17 ans
Basile Bourgnon sera le plus jeune naviguant de l'histoire de la Transat Jacques Vabre, à 17 ans | Fred TANNEAU / AFP

Transat Jacques Vabre : Basile Bourgnon, la passion de la mer, au nom du père

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Au départ du Havre pour la Transat Jacques Vabre, Basile Bourgnon, qui évoluera en duo avec Emmanuel Le Roch, deviendra le plus jeune naviguant de l'histoire de la course, à l'âge de 17 ans seulement. Une sacrée performance et une trajectoire naturelle pour le fils du génie de la voile Laurent Bourgnon, disparu il y a quatre ans en mer.

À quelques jours du départ, Caroline Sauvage commence à avoir la boule au ventre. Son fils Basile Bourgnon part en quête de sa toute première transatlantique, sur un petit monocoque de 12 mètres (un Class40), aux côtés d'Emmanuel Le Roch (Edenred). "C'est juste dingue, on a du mal à imaginer qu'il a 17 ans, je suis la première surprise, il a une telle maturité. Jamais il ne panique. Son père était pareil, d'une sérénité dingue", relève Caroline sauvage qui parle d'un "gamin courageux", "très dur au mal", "un dur au cœur tendre comme l'était son père".

Son père, Laurent Bourgnon. Un surdoué de la course au large, double vainqueur de la Route du Rhum (1994, 1998) mais aussi de la Transat Jacques Vabre (1995, 1997), et disparu il y a quatre ans lors d'une plongée en mer. "S'appeler Bourgnon, ça ne passe pas inaperçu, j'assume, j'en suis fier. Je ne me mets pas de pression là-dessus, je pars de zéro, je dois faire mes preuves", affirme le jeune homme aux allures de colosse (1,95m). "La voile, c'est un sport que j'ai choisi, j'ai fait plein d'autres sports en compétition mais la voile est vraiment le sport où je me sens le mieux."

Tout comprendre pour tout apprendre

Basile n'a jamais connu son père compétiteur. Laurent Bourgnon avait définitivement tourné le dos à sa vie de coureur au large en 2004 pour profiter pleinement de sa famille, une fratrie de quatre enfants (Jules, Justine, Basile et Lou). Il voulait revoir les Marquises et a embarqué tous les siens pour un tour du monde, qui s'est transformé en six ans d'une vie en Polynésie. C'est sur cette île paradisiaque que Basile Bourgnon s'est pris de passion pour le bateau avec une philosophie : tout comprendre pour tout apprendre.

Laurent Bourgnon lors de sa victoire sur la Route du Rhum en 1998
Laurent Bourgnon lors de sa victoire sur la Route du Rhum en 1998 © JEAN MARIE LIOT / DPPI

"Basile partageait beaucoup de choses avec son papa. Laurent avait besoin que ses enfants apprennent plein de choses, c'était un perfectionniste et il estimait que ça s'apprenait très jeune. Il était assez dur avec ses enfants, il demandait des choses assez difficiles, Basile allait bricoler dans les moteurs", se souvient Caroline Sauvage, qui n'a pas oublié qu'à 13 ans, il a dû faire face à la disparition tragique de son père. "Il est très fort, je vois comment il a surmonté la disparition de son papa, c'est lui qui m'a reboostée, qui me secouait tous les jours. Il était tout seul avec moi à Tahiti, il me disait : "maman, on va se battre, on va avancer"', raconte-t-elle.

Un gâteau en chocolat l'attendra sur le bateau

Aujourd'hui, bac en poche, Basile Bourgnon est en première année des sciences et génie des matériaux à Nantes. Tous les vendredis soir, il rentre à la maison, à la Trinité-sur-Mer (Morbihan) et file naviguer dès qu'il peut. Dimanche, il quittera Le Havre pour Salvador de Bahia (Brésil) avec Emmanuel Le Roch, un ami de la famille. "Il a une sagesse et un recul rares à cet âge-là. J'ai vécu plusieurs binômes, là c'est le profil le plus complet que j'ai trouvé", se réjouit le skipper d'Endered.

Sur les pontons, toute la famille Bourgnon sera réunie, y compris Lou, qui aura 15 ans ce jour-là, et qui compose douloureusement avec le choix de son frère adoré. À bord, il y aura un gâteau au chocolat préparé par sa grand-mère, comme elle le faisait jadis pour Laurent Bourgnon. Un souhait de Basile. "Ce sont des petits trucs qui le rapprochent de son papa", glisse Caroline Sauvage, qui sait que d'une certaine façon Laurent Bourgnon "est là" et qu'il "accompagne" son fils.

AFP

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