Pas de départ avant jeudi

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Le départ des 44 équipages de la 11e Transat Jacques Vabre Le Havre (Seine-Maritime) - Itajai (Brésil), prévu lundi, ne se fera pas avant "un prochain créneau qui pourrait être jeudi", a annoncé dimanche soir le directeur sportif de cette course en double, Manfred Ramspacher.

Cette décision "réfléchie mais compliquée" n'a pas été facile à prendre  car, a-t-il souligné, "les enjeux étaient importants". Selon Ramspacher, plusieurs concurrents, notamment parmi les équipages des  monocoques Class40 (12,18 m) et des trimarans Multi50 (15,24 m), "ont exprimé  leurs inquiétudes" face aux très mauvaises conditions météo en Manche et dans  le golfe de Gascogne. "La décision qui a été prise n'est peut-être pas la meilleure mais c'est la  moins mauvaise", a-t-il dit. Les organisateurs de cette grande classique bisannuelle avaient déjà  annoncé samedi un report du départ de 24 heures, passé de dimanche à lundi.

Le programme rectifié prévoyait de faire partir les 44 bateaux lundi à  14h15 (13h15 GMT), pour un prologue entre Le Havre et le port d'Antifer. Mais  seuls les 26 Class40, les 6 monocoques Imoca (18,28 m) et les 10 Multi50  devaient dans la foulée mettre sur le cap sur Itajai. Le départ des deux plus grands bateaux, des trimarans MOD70 (21,20 m),  devaient pour leur part ne quitter Le Havre qu'à 13h00 (12h00 GMT) mercredi.

AFP