Transat jacques vabre, port du Havre
La flotte réunie dans le bassin Paul Vatine au Havre en 2011 | MAXPPP/TEAMSHOOT

Départ reporté sine die

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Le départ des 44 équipages de la 11e Transat Jacques Vabre Le Havre (Seine-Maritime) - Itajai (Brésil), prévu lundi, ne se fera pas avant "un prochain créneau qui pourrait être jeudi", a annoncé le directeur sportif de la course, Manfred Ramspacher.

Cette décision "réfléchie mais compliquée" n'a pas été facile à prendre "car les enjeux étaient importants". Selon Ramspacher, plusieurs concurrents -notamment au sein des monocoques Class40 (12,18 m) et des trimarans Multi50 (15,24 m), les plus "petits" voiliers de la course- "ont exprimé leurs inquiétudes" face aux très mauvaises conditions météo attendues en Manche et dans le golfe de Gascogne. Des vents d'ouest de 30 à 50 noeuds (55,5 à 92,5 km/heure) sont en effet  prévus lundi et mardi. Selon lui, la situation aurait été particulièrement préoccupante au passage  du Raz Blanchard, à la pointe nord-ouest du Cotentin. Au final, "la décision qui a été prise n'est peut-être pas la meilleure  mais c'est la moins mauvaise", a-t-il dit.

Les MOD 70 partiront en décalé

Les organisateurs de cette grande classique bisannuelle avaient déjà  annoncé samedi un report du départ de 24 heures, passé de dimanche à lundi. Le programme rectifié prévoyait de faire partir les 44 bateaux lundi à  14h15 (13h15 GMT), pour un prologue entre Le Havre et le port d'Antifer. Mais seuls les 26 Class40, les 6 monocoques Imoca (18,28 m) et les 10 Multi50  devaient dans la foulée mettre sur le cap sur Itajai. Les deux plus grands bateaux, des trimarans MOD70 (21,20 m), ne devaient  pour leur part quitter Le Havre qu'à 13h00 mercredi. Ramspacher a précisé que le principe d'un départ différé des MOD70 était  maintenu. Le départ de la Transat Jacques  Vabre , née en 1993, a déjà été reporté à  deux reprises, en 2003, de 4 jours, et en 2011, de 74 heures.

Vidéo: Les explications de Manfred Ramspacher, directeur sportif 

AFP