Sydney-Hobart
Le départ de la 69e édition de la Sydney-Hobart | AFP / Saeed KHAN

Sydney-Hobart: Wild Oats XI bien parti

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Les tenants de la classique des antipodes Sydney-Hobart,les Australiens Bob Oatley et Mark Richards à bord de Wild Oats XI, six fois vainqueurs, ont pris le meilleur départ, jeudi, dans le port de Sydney.

Sous le soleil, alors que la météo laissait craindre des orages, Wild Oats XI est sorti de peu en tête à l'issue d'un bord à bord avec le supermaxi Perpetual Loyal d'Anthony Bell, qui a d'ailleurs hissé un pavillon de  protestation, dont le motif n'était pas encore précisé dans l'immédiat. Si les 94 équipages ont pris le départ de cette 69e édition sous le soleil, ils savent que des conditions autrement plus rudes les attendent tout au long des 628 milles nautiques à parcourir jusqu'à Hobart, sur l'île de Tasmanie: "au moins des vents forts, et de possibles tempêtes" dans le détroit de Bass, ont prévenu les bulletins météo.

Dans ces conditions, les perspectives d'une amélioration du record de l'épreuve s'éloignent. Bob Oatley et Mark Richards, vainqueurs en 2005, 2006, 2007, 2008, 2010 et 2012, l'ont établi lors de cette dernière édition en 1 jour 18 heures 23 minutes et 12 secondes. Cette course mythique, créée en 1945, part de la baie de Sydney et s'achève à Hobart, dans le sud de la Tasmanie, après avoir traversé le détroit de Bass, connu pour ses conditions de mer et de vents difficiles. La Sydney-Hobart 1998 avait ainsi été endeuillée par une tempête qui avait coulé cinq bateaux et tué six concurrents.

AFP