Solitaire du Figaro : Duthil remporte l'étape marathon, Le Cléac'h reste leader

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Auteur·e : AFP
Armel Le Cléac'h au couchant
Armel Le Cléac'h au couchant | Alexis COURCOUX

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Frédéric Duthil (Technique Voile Cabinet Bourhis) a remporté mercredi la 3e étape de la 51e Solitaire du Figaro, la plus longue, entre Dunkerque et Saint-Nazaire, Armel Le Cléac'h (Banque Populaire) ayant sauvé sa place de leader.

Frédéric Duthil a parcouru 568 milles à la moyenne de 5,80 noeuds et devancé Marc Mallaret (CER Occitanie) de 14 minutes, suivi de près par Adrien Hardy (Océan Attitude) à 24 minutes de Duthil. Armel Le Cléac'h a terminé 4e, à 52 minutes de Duthil, mais comme il avait plus d'une heure d'avance sur lui, il a conservé sa place de leader pour 10 minutes.

"Je n'aurais jamais pensé ce matin que je pourrais gagner cette étape, car je partais de loin", a expliqué Duthil, le vétéran de la flotte (46 ans). "Hier (mardi), j'ai eu un après-midi compliqué, comme depuis le début de la course d'ailleurs. Je m'étais empêtré en Bretagne nord, j'ai tout fait à l'envers sur tous les coups. Mais je suis resté concentré et je me suis dit que l'on ne savait jamais, qu'il y aurait encore des coups à faire, car le vent était très incertain".

Cette étape-marathon a été rythmée par 45 changements de leader, au gré des nombreux caprices du vent. L'un des principaux déçus a été Yann Eliès (Quéguiner Matériaux - Leucémie Espoir), leader éphémère devant Sam Goodchild (Leyton), alors que Xavier Macaire (Groupe SNEF) a lui aussi pointé souvent aux avant-postes, mais sans être payé de retour.

Vu la faiblesse des écarts entre les premiers skippers, la 4e étape sera donc cruciale. Elle se disputera sur 24 heures et 183 milles, samedi et dimanche, entre l'ile d'Yeu et Belle-Île, via l'îsle de Groix, pour finir dans l'estuaire de la Loire.

Classement de la 3e étape

1. Fred Duthil (Technique Voile/Cabinet Bourhis Generali), les 568 milles en 4 jours, 1 heure, 45 minutes et 43 secondes (moyenne: 5.80 noeuds)
2. Marc Mallaret (CER Occitanie) à 14 min 34 sec
3. Adrien Hardy (Océan Attitude) à 24 min 53 sec
4. Armel le Cléac'h (Banque Populaire) à 52 min 14 sec
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Classement général après trois étapes (avant jury):

1. Armel le Cléac'h (Banque Populaire)

2. Fred Duthil (Technique Voile/Cabinet Bourhis Generali) à 10 min 43 sec

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dlo/bde

AFP