Solitaire du Figaro : départ
La solitaire du Figaro (archives 2012) | AFP PHOTO / FRED TANNEAU

Solitaire du Figaro - 4e étape: abandon de Paul Meilhat

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Paul Meilhat, l'un des skippers engagés dans la 4e étape de la Solitaire du Figaro, a annoncé samedi qu'il abandonnait en raison d'une avarie de gréement et faisait route vers Weymouth (sud de l'Angleterre). Meilhat (Skipper Macif 2011) est le 6e concurrent à abandonner dans cette 4e et dernière étape, après Vincent Biarnes (étai cassé), Joann Ahrweilher (hauban endommagé), Yannig Livory (problèmes médicaux), Didier Bouillard (pilote automatique défaillant) et Damien Guillou (démâtage).

"Vendredi soir, j'ai entendu un 'crac', je pensais que c'était l'étai, a-t-il expliqué. J'ai tout contrôlé sur le bateau et ce (samedi) matin, quand le jour s'est levé, j'ai vu que la potence de pataras (une pièce en tête de mât, ndlr) était cassée. Il y avait 30 à 35 noeuds de vent, on faisait des pointes à 20 noeuds".

A 12h00 heure française (10h00 GMT), il restait 34 concurrents en course. Xavier Macaire était en tête, devant Adrien Hardy (Agir Recouvrement) et Yann  Eliès (Groupe Quéguiner-Leucémie Espoir). Les premiers concurrents se trouvaient dans le sud de l'île de Wight. Le leader du classement général provisoire, Frédéric Duthil (Sepalumic), pointait en 18e position, à 21,7 milles de Macaire. Duthil a désormais fort peu de chance de remporter cette 44e édition de la course. 

Les premiers bateaux sont attendus tard dans la soirée samedi ou aux premières heures de la matinée dimanche.

Classement de la 4e étape de la Solitaire du Figaro, samedi à 12h35:

1. Xavier Macaire (FRA/Skipper Hérault) à 102,9 milles de l'arrivée
2. Adrien Hardy (FRA/Agir Recouvrement) à 0,3 mille du premier
3. Yann Eliès (FRA/Groupe Quéguiner-Leucémie Espoir) à 1,2
4. Yoann Richomme (FRA/DLBC) à 3,5
5. Jérémie Beyou (FRA/Maître Coq) à 4,4
6. Morgan Lagravière (FRA/Vendée) à 5,8
7. Armel Le Cléac'h (FRA/Banque Populaire) à 8,1
8. Michel Desjoyeaux (FRA/TBS) à 12
9. Anthony Marchand (FRA/Bretagne Crédit Mutuel Performance) à 12,3
10. Gildas Morvan (FRA/Cercle Vert) à 15,4
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La Solitaire du Figaro est à suivre également sur les sites régions de France 3

AFP