Route du Rhum Thomas Coville 102010
Thomas Coville | AFP - Damien Meyer

Thomas Coville a moins de doute

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Vainqueur de la Route du Rhum en monocoques en 1998 et troisième en multicoques en 2006, Thomas Coville revient au départ dans la catégorie dite des "ultimes" avec un trimaran frôlant les 32 mètres et taillé pour la victoire.

"Dans la nuit de dimanche à lundi, il va falloir sortir le casque lourd, les crampons et les piolets. Après avoir préparé cette course dans les Aiguilles du Mont-Blanc, cette sortie de Manche me paraît plutôt proche des Grandes Jorasses", explique-t-il avant le départ de la course, dimanche à Saint-Malo. A 42 ans, le skipper de "Sodebo" sera l'un des neuf inscrits de la nouvelle catégorie, ouverte aux multicoques 60 pieds et plus. "Cette catégorie est celle de la liberté architecturale, un souffle de liberté tout court, totalement dans l'état d'esprit insufflé par Michel Etevenon, son inventeur. Ainsi, elle accepte les bateaux de nos rêves, ceux que nous dessinions quand nous étions gosses. Peut-être sommes-nous les grands gagnants du concours de dessin ?", sourit-il.

Après quatre ans de chasse aux records en solitaire à travers le globe, Thomas Coville reprend le chemin de la confrontation en régate. "D'habitude, avant le départ, on a une bonne idée des forces en présence. Là, on a tous une petite appréhension parce qu'on ne sait pas le potentiel réel des uns et des autres en solitaire et parce qu'on sait les rebondissements réservés par le Rhum", explique-t-il. "Donc, il va falloir s'adapter à une tête de course qui changera de main d'heure en heure."Mais le Breton est fin prêt pour cette bataille navale où ses adversaires seront Franck Cammas, Francis Joyon ou encore un bel outsider en la personne de Sidney Gavignet. "Grâce à mon expérience acquise durant mes tours du monde, je suis moins tendu sur mon bateau, j'ai moins d'appréhension et moins de doute", dit-il.

"Pour moi, un tour du monde équivaut à 13 transatlantiques donc ma bouteille devrait bien me servir", prévoit le détenteur en 48 jours et sept heures du Trophée Jules-Verne, le record du tour du monde en équipage sur le trimaran "Groupama 3" de Franck Cammas où il était barreur. Dans la tête de Coville , la reine des transatlantiques s'est fait "une place au soleil depuis toujours" au fil de ses 3.543 milles considérés mythiques.

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Gilles Gaillard