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Route du Rhum : Sprint final et duel grandiose entre Gabart et Joyon

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François Gabart (Macif), en tête de la Route du Rhum devant Francis Joyon (Idec Sport), pourrait franchir la ligne d'arrivée en vainqueur à Pointe-à-Pitre vers 20h15 locales, soit 01h15 dans la nuit de dimanche à lundi en métropole, selon les dernières estimations de l'organisation.

Le skipper de 35 ans devrait atteindre la Tête à l'Anglais, au nord de l'île, vers 13h45 locales (18h45), suivi de Joyon trois-quarts d'heure plus tard. Il faudra ensuite contourner l'île pour rejoindre la ligne d'arrivée, dans des conditions instables et orageuses. Selon l'organisation, Gabart passerait la ligne à 20h15 locales. Joyon, lui, est attendu à 21h00 (02h00 en métropole dans la nuit de dimanche à lundi). Les deux solitaires devraient donc, s'ils respectent ces estimations, battre le record établi il y a quatre ans par Loïck Peyron (Banque Populaire VII) en 7 jours et 15 heures.
 

Que ce soit Joyon, pour sa septième participation, ou Gabart, sacré il y a quatre ans dans la catégorie Imoca, le vainqueur est attendu entre 16h et 18h heures locales, soit entre 20h et 22h GMT (entre 21 et 23h heure française), selon les estimations.

Record en vue

Partis le dimanche 4 novembre à 13h02 GMT précisément, les deux solitaires devraient donc battre le record établi il y a quatre ans par Loïck Peyron (Banque Populaire VII) en 7 jours et 15 heures. Mais les deux marins le savent bien : tout se jouera à l'arrivée, périlleuse et "traditionnellement très tactique" se rappelait samedi le chevronné Joyon, détenteur du record du tour du monde en équipage (40 j 23 h).

Après avoir atteint la Tête à l'Anglais, au nord de la Guadeloupe, les deux navigateurs devront contourner l'île. Et là, "on peut perdre plusieurs heures complètement arrêté. J'ai connu ça en bien et en mal. En 2014, avec Yann Eliès, j'ai pu le passer mais, lors de l'autre édition, j'étais resté collé complètement", s'est souvenu Joyon.

Devant lui, Gabart (Macif) sent la tempête Joyon souffler dans son dos : "C'est vrai que mon avance, avec des bateaux qui marchent à 30 noeuds, ce n'est pas grand-chose. Le fait que Francis soit juste là, forcément, ça me pousse", avait déclaré Gabart lors d'une vacation samedi avec le PC course, avant la folle remontée de cette nuit.

Thomson en tête pour les Imoca

Ce sont les deux derniers Ultimes encore en lutte pour la victoire, après les avaries qui ont frappé Sébastien Josse (Edmond de Rotschild), Thomas Coville (Sodebo) et Armel Le Cléac'h (Banque populaire IX).

Loin derrière les monstres à trois coques, en plein coeur de l'Atlantique, la catégorie Imoca (monocoques de 18 m) est pour le moment dominée par Alex Thomson (Hugo Boss) qui, pour sa première participation, pourrait succéder à Gabart. Dans cette catégorie-phare du célèbre Vendée Globe, le Gallois possède 89 milles d'avance sur le Français Paul Meilhat (SMA). Troisième, Vincent Riou (PRB) est une vingtaine de milles encore derrière. Le premier Imoca est attendu vendredi.

AFP

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