François Gabart Macif
François Gabart sur son Macif | AFP

Route du Rhum : Les premiers skippers attendus dimanche matin au nord de la Guadeloupe

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François Gabart (Macif), installé vendredi soir en tête de la Route du Rhum devant Francis Joyon (Idec Sport), est attendu dimanche matin au nord de la Guadeloupe et de Basse-Terre, et pourrait établir un nouveau record de l'épreuve en un peu plus de sept jours.

"Les vitesses ont aussi accéléré. C'est remarquable depuis cette nuit. Pour l'instant, on ne va pas risquer l'estimation des temps d'arrivée au ponton mais plutôt à la Tête à l'Anglais (au nord de la Guadeloupe), pour dimanche à 06h00 locales", soit 11h00 à Paris, a expliqué vendredi Francis Le Goff, directeur adjoint de la course.

"Il peut y avoir plein de choses qui se passent"

Restera ensuite pour les skippers à contourner l'île pour rejoindre Pointe-à-Pitre, le passage de la bouée de Basse-Terre pouvant prendre plusieurs heures en fonction des vents. Le record de Loïck Peyron, établi en 2014 à 7 jours et 15 heures, est donc à porté, les skippers devant franchir au plus tard la ligne dans la nuit de dimanche à lundi à Pointe-à-Pitre, s'ils veulent améliorer la marque, ce qui leur laisserait plus de 18 heures pour rejoindre Pointe-à-Pitre depuis la Tête à l'Anglais.

Au dernier pointage à 19h45, François Gabart se trouvait à un peu moins de 1.100 milles de l'arrivée et comptait près de 145 milles d'avance sur Francis Joyon (Idec Sport)."Il faut trouver le compromis entre attaquer, parce qu'il y a moyen d'aller vite et de forcer sur le bateau, et essayer de prendre soin du bateau pour arriver en forme en Guadeloupe", a expliqué Gabart. "On est dans des conditions de vent où il peut y avoir du grain, il peut y avoir plein de choses qui se passent. On est jamais à l'abri d'un petit problème. Je reste concentré et je fais tout pour essayer d'aller le plus vite possible", a ajouté le Charentais de 35 ans.

Joyon donne tout...

Derrière Gabart, Francis Joyon n'a pas abandonné la partie. "Je demande tout au bateau et à moi-même! Le bateau est en bon état et le bonhomme aussi. Macif évolue dans un bon couloir de vent. On hésite à le quitter. Il y peu de coups à faire mais tout se joue à si peu de choses...", a-t-il lâché vendredi après-midi. Les deux skippers ont été les premiers à franchir le Tropique du Cancer dans la matinée de vendredi, avec Gabart inlassablement en train d'augmenter son avance sur Joyon.

Depuis le départ de Saint-Malo, Joyon suit la trace de Gabart. Ce sont les deux derniers "Ultimes" encore en course pour la victoire finale, après les avaries qui ont frappé Sébastien Josse (Edmond de Rotschild), Thomas Coville (Sodebo) et Armel Le Cléac'h (Banque populaire IX).
 

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