Voile Route du rhum Gabart
François Gabart (Macif) | AFP - Vincent Currutchet

Route du Rhum: Gabart prend les devants

Publié le , modifié le

François Gabart (Macif) a pris la tête en mode express de la flotte des 123 bateaux qui a pris le départ de la Route du Rhum dimanche à Saint-Malo. Derrière lui pointe le bateau le plus "volant"de la troupe, celui de Sébastien Josse (Maxi Edmond de Rothschild), à 4 milles nautiques (7,4 km).

Après six heures de course de folie, Gabart et maxi-trimaran sont sortis de la Manche pour filer vers le golfe de Gascogne, dans l'Atlantique. Après un départ "à fond la caisse" comme il l'a qualifié lui-même, le détenteur du record du tour du monde en solitaire (42 jours 16 heures) se prépare à affronter une mer agitée avec des creux importants dans la nuit de dimanche à lundi.

Après un départ qui s'est déroulé dans de bonnes conditions de mer, cela devrait se gâter progressivement avec une tempête prévue mardi. De quoi fortement inquiéter les petits bateaux, les Class40, ces petits monocoques de 12 m qui représente la moitié de la flotte (53). Certains ont déjà décidé de s'arrêter dans les ports situés en Bretagne nord et sud.

L'un des grands favoris,Armel Le Cléac'h (Maxi Banque Populaire IX), a repris la mer dans la soirée après avoir fait "un rapide arrêt" au large de Roscoff pour une réparation technique, quelques heures après avoir pris le départ à Saint-Malo.
   
 

L'un de ses grands rivaux, Armel Le Cléac'h (Maxi Banque Populaire IX), a dû faire escale dans la soirée en raison d'un problème technique. A la barre d'une autre super machine de la classe Ultim (maxi-trimaran de 32 m de long pour 23 m de large maximum), Le Cléac'h a vécu un départ en flèche avant de détourner sa route vers Roscoff (Finistère) pour "une réparation mineure sur le système d'énergie du bord", selon son équipe.

Plus anciens mais toujours performants, les bateaux de Francis Joyon (Idec Sport) et Thomas Coville (Sodebo Ultim) sont classés respectivement en 5e (à 15 milles/27,7 km de Gabart) et 6e position (17 milles/31,5 km).  Dans la classe des Imoca (monocoques de 18 m), le Britannique Alex Thomson (Hugo Boss) a pris les devants pour sa première participation à la célèbre course. Il devance de 3 milles (5,5 km) Jérémie Beyou et son tout nouvel engin (Charal) et Vincent Riou (PRB).

France tv sport francetvsport

Route du Rhum