Le skipper gallois Alex Thomson (Hugo Boss)
Le skipper gallois Alex Thomson (Hugo Boss) | AFP - LOIC VENANCE

Route du Rhum - Alex Thomson s'échoue proche de l'arrivée

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A quelques encablures de la ligne d'arrivée de la Route du Rhum qu'il devait passer en vainqueur de la catégorie Imoca, le Gallois Alex Thomson (Hugo Boss) s'est échoué contre une falaise en Guadeloupe. Son navire a été fortement endommagé, avec un trou dans la coque et une étrave touchée tout comme sa quille. Le skipper britannique a finalement pu se dégager en utilisant son moteur, ce qui pourrait lui valoir une pénalité. Au risque de lui faire perdre la course ?

"Alex (Thomson) a talonné violemment au ras de la falaise alors que le bateau naviguait à 18 noeuds (33 km/h). Le skipper s'est dégagé de la falaise en mettant son moteur", a indiqué le directeur de course Jacques Caraës, précisant qu'une réclamation avait été portée pour utilisation du moteur. Un jury international doit se prononcer dans les heures qui viennent. La star britannique de la course au large, qui menait la flotte des Imoca (monocoques de 18 m), s'est échoué sur une falaise à la pointe de la Grande Vigie (au nord de la Grande-Terre) entre 21h45 et 22h00 locales (01h45 et 02h00 GMT).

"Je ne peux pas confirmer qu'il dormait mais tout laisse à penser qu'il était endormi, a souligné Caraës. Je pense qu'il s'est assoupi. C'est déjà arrivé en fin de course et à plus d'un (concurrent)". Selon le directeur de course, il reste "une bonne douzaine d'heures" à Thomson pour couper la ligne, alors qu'il était attendu, avant l'incident, vendredi à 07h00 locales (11h00 GMT) comme le 4e concurrent à passer la ligne d'arrivée et comme le vainqueur de la classe Imoca. Depuis 2002 et le sacre d'Ellen Mc Arthur, plus aucun Britannique ne s'est imposé sur cette transatlantique. "Il était sous le choc et très désolé au son de sa voix. Il n'a pas vu le coup venir", a relevé Caraës.

Âgé de 44 ans, Thomson prend part à sa première Route du Rhum et s'est engagé en Imoca, les monocoques du Vendée Globe, le tour du monde en solitaire et sans escale auquel il a participé quatre fois avec une 2e place lors de la dernière édition en 2016. En 2020, il entend reprendre le départ du Vendée Globe à la barre d'un tout nouveau bateau, mis à l'eau l'été prochain.
 

AFP

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