Alex Thomson

Route du Rhum : Alex Thomson prend 24h de pénalité après son échouage

Publié le , modifié le

Le Britannique Alex Thomson (Hugo Boss), qui a sévèrement percuté une falaise jeudi soir au nord de la Guadeloupe, occasionnant des dégâts majeurs sur son bateau, a passé la ligne d'arrivée de la Route du Rhum vendredi à 8h10 locales (13h10 en métropole) à Pointe-à-Pitre. Peu après, la direction de course a livré son verdict: 24h de pénalité pour l'utilisation de son moteur lors de sa manoeuvre pour repartir.

Le Gallois menait la flotte des Imoca (monocoques de 18 m) quand il a violemment talonné une falaise entre 21h45 et 22h00 locales (02h45 et 03h00 en métropole). Il a achevé sa traversée de l'Atlantique en solitaire en 11 jours 23 heures et 10 minutes. Il lui aura fallu environ 10 heures pour terminer sa course depuis l'accident.

Il est le premier skipper en Imoca à arriver à Pointe-à-Pitre et le 4e de la flotte de 123 bateaux, partie dimanche 4 novembre de Saint-Malo (Ille-et-Vilaine). En raison de l'utilisation de son moteur pour se sortir de cette mauvaise passe, le Gallois a écopé de 24h de pénalité. Il a évité la disqualification. Et peut donc encore remporter la catégorie, si Paul Meilhat (SMA), qui le suivait à 209 milles jeudi, arrivait plus de 24h après Hugo Boss.

Le monocoque de Thomson a été fortement endommagé dans la collision à vive allure, avec notamment un trou dans la coque, une étrave touchée, le foil tribord endommagé ainsi que la quille mais ne constatant pas de voie d'eau, le navigateur a choisi de repartir pour terminer sa course. La star britannique de la course au large, qui se serait apparemment endormi, a percuté la falaise à la pointe de la Grande Vigie (au nord de la Grande-Terre).

Âgé de 44 ans, Thomson prend part à sa première Route du Rhum dans la catégorie reine du mythique Vendée Globe (course autour du monde), les Imoca. Il avait fait la course en tête depuis le départ, dimanche 4 novembre à Saint-Malo (Ille-et-Vilaine). Jeudi soir, il affichait 209 milles nautiques (387 km) d'avance sur Paul Meilhat (SMA), soit environ 14 heures de navigation entre les deux bateaux. Depuis le sacre d'Ellen Mc Arthur en 2002 en Imoca, plus aucun Britannique n'a réussi créer l'exploit sur la transatlantique française.

AFP

Route du Rhum