Loïck Peyron, victoire et record en vue

Loïck Peyron, victoire et record en vue

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Loïck Peyron, en tête de la Route du Rhum dès la première nuit, avait la Guadeloupe en ligne de mire dimanche et pouvait légitimement espérer améliorer le record absolu de la course, établi en 2006 par Lionel Lemonchois en 7 jours 17 heures et 19 min.

Au pointage de 13h00 heure française (08h00 heure de Pointe-à-Pitre), Peyron n'était plus qu'à 273 milles (505 km) de la ligne d'arrivée et marchait à 25,4 noeuds à la barre de son maxi-trimaran Banque Populaire VII (31,50 m). Son poursuivant immédiat, Yann Guichard (Spindrift 2), pointait à 234,3 milles derrière, trop loin pour espérer le dépasser. Sauf avarie majeure ou mauvaise rencontre (avec un filet dérivant, par  exemple), Peyron, 54 ans, va donc remporter cette 10e édition de la transat de  référence, une course qu'il a déjà disputée à six reprises. Ce ne sera que justice tant sa domination a été écrasante. Au pointage de 20h00 (heure française) le 2 novembre, le Baulois prenait la  tête de la flotte pour ne plus la lâcher. Soit seulement six heures après le  départ de Saint-Malo (Ille-et-Vilaine)! Même s'il a évidemment profité de l'abandon prématuré de Thomas Coville (Sodebo Ultim'), victime d'une collision dans la nuit du 2 au 3, la performance de Peyron, marin surdoué et polyvalent, laisse pantois.

Et ce d'autant plus qu'il avait pris en mains son bateau seulement deux mois et demi avant le départ, le skipper désigné -Armel Le Cléac'h- ayant été obligé de renoncer en raison d'une blessure à la main. Pas mal non plus pour ce bateau, un plan VPLP mis à l'eau en 2006 qui avait déjà gagné le précédent Rhum, en 2010 aux mains de Franck Cammas et sous le nom de Groupama 3. Une fois passé l'ilôt de La Tête à l'Anglais, dans le nord de l'île-papillon, Peyron devra arrondir la Guadeloupe par le nord avant de s'engager dans le canal des Saintes. Il lui faudra se méfier des calmes sous le vent de l'île et d'un atterrissage de nuit dans la baie de Pointe-à-Pitre.

Le tweet de la Route du Rhum

Double bingo?

Pour battre le record de Lemonchois, double bingo, Peyron devra franchir la ligne avant lundi à 02h19 heure de Pointe-à-Pitre (07h19 heure de Paris). Au vu des derniers pointages, cela semblait parfaitement réalisable et la direction de course évoquait même un passage de ligne aux alentours de 22h30 (locales) dimanche. Derrière Peyron et Guichard (attendu lundi vers 14h00 locales), Sébastien  Josse (Edmond de Rothschild) devrait prendre la 3e place, devant Lionel Lemonchois (Prince de Bretagne). "Demain à la même heure, cela sentira le cocotier, la terre et l'humidité, a déclaré Peyron à la vacation radio de dimanche matin. Cette nuit, c'était irrégulier avec des grains. Je vais devoir slalomer avec tous les filets de  pêche, il faudra manoeuvrer de nuit".

"Sinon, ça va à peu près, notre ami Yann (Guichard) derrière est un peu  ralenti, a-t-il ajouté. C'est de la gestion tranquille du coup. J'ai failli  empanner (virer de bord vent arrière, ndlr) tout à l'heure à la faveur de petits refus mais finalement non. Mais il restera deux empannages à faire avant la Guadeloupe". Le tour de la Guadeloupe, a-t-il souligné, "on ne sait jamais comment ça marche mais je trouve que la nuit c'est mieux. C'est donc pas plus mal d'atterrir à ce moment-là. Il y aura moins de monde, ce sera plus agréable et  plus efficace". Chez les monocoques Imoca (18,28 m), François Gabart (Macif) occupait  toujours la première place dimanche à 13h00 heure de Paris, 35,4 milles devant Jérémie Beyou (Maître Coq). Pour eux, la Guadeloupe est encore loin (environ 1500 milles) et les premiers ne sont pas attendus avant le 14 novembre.

Le tweet de la Route du Rhum

Vidéo : Terre en vue pour Loïc Peyron

AFP