Loïck Peyron avale les milles en tête

Loïck Peyron avale les milles en tête

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Trop fort... En tête de la Route du Rhum, Loïck Peyron avale les milles et creuse l'écart sur ses adversaires aux commandes de son maxi trimaran (31,50 m) Banque Populaire VII, une machine de guerre à trois pattes qu'il a découverte il y a seulement deux mois.

A 15h48 GMT, au nord de Madère, Peyron était flashé à 28,7 noeuds et son  poursuivant immédiat, Yann Guichard (Spindrift 2), avait perdu une dizaine de  milles depuis mardi matin. Et ce malgré des conditions de mer et de vent a  priori favorables à son "monstre" de 40 m. Sébastien Josse (Edmond de Rothschild), à la barre du premier des trois  MOD70 (21,20 m), réalise lui aussi un très beau début de course, résistant bien  aux deux géants devant lui. Il pointait même au même moment à moins de deux milles de Guichard, dont le bateau est presque deux fois plus long!

Chez les monocoques de 60 pieds (18,28 m) Imoca, les jours se suivent et se  ressemblent, avec François Gabart (Macif) solidement accroché à sa place de  leader, Jérémie Beyou (Maître Coq/2e) et Marc Guillemot (Safran/3e) se livrant  à un mano a mano intéressant à une cinquantaine de milles dans son sillage. Toujours en Imoca, à remarquer la très belle performance d'Armel Tripon  (For Humble Heroes), en 4e position mardi soir avec l'ancien Groupe Bel de Kito  de Pavant, un plan VPLP-Verdier de 2007. Tripon, 39 ans, a pris dimanche le  départ de la course sans sponsor, une situation symbolisée par un immense point  d'interrogation dans sa grand-voile.

Vincent Riou abandonne

"J'ai un bon bateau et cette Route du Rhum est un galop d'essai pour le  prochain Vendée", confiait à l'AFP, avant le départ, cet ancien vainqueur de la  Mini-Transat (2003). Pour le vainqueur du Vendée Globe 2004-2005, la course est par contre  terminée. La mort dans l'âme, Vincent Riou (PRB), l'un des favoris en Imoc,a a  annoncé mardi après-midi qu'il abandonnait, cloison de barre d'écoute de sa  grand-voile arrachée sur toute sa longueur.

Après une expertise détaillée à Port-La-Forêt (Finistère), où il venait  d'arriver, il a expliqué qu'il était contraint de jeter l'éponge. "Il y a un  gros, gros chantier pour remettre PRB en état de route", a-t-il déclaré,  visiblement très ému, les yeux cachés derrière des lunettes de soleil. "Ce  n'est pas raisonnable de penser repartir" a-t-il ajouté. En Multi50, Lalou Roucayrol (Arkema Région Aquitaine) a chipé la première  place à Yves Le Blevec (Actual), Erwan Le Roux (FenêtréA - Cardinal) occupant  la 3e. Pierre Antoine, engagé dans cette classe réservée à des multicoques de  15,24 m de long, a été hélitreuillé mardi dans le golfe de Gascogne après que  son trimaran, Olmix, a été touché par la foudre, qui a provoqué une voie d'eau  dans la coque centrale. Le skipper de 52 ans est sain et sauf.

Classements à 15h48 GMT
    Classe Ultime:
    1. Loïck Peyron (Banque Populaire VII) à 2759,6 milles de l'arrivée
    2. Yann Guichard (Spindrift 2) à 67,6 milles du premier
    3. Sébastien Josse (Edmond de Rothschild) à 69,2
    ...
   
    Classe Imoca:
    1. François Gabart (Macif) à 2903 milles de l'arrivée
    2. Jérémie Beyou (Maître Coq) à 45,2 milles du premier
    3. Marc Guillemot (Safran) à 53,5
    ...
   
    Classe Multi50:
    1. Lalou Roucayrol (Arkema Région Aquitaine) à 3014 milles de l'arrivée
    2. Yves Blevec (Actual) à 48,4 milles du premier
    3. Erwan Le Roux (FenêtréA-Cardinal) à 53,2
    ...
   
    Classe Class40:
    1. Thibaut Vauchel-Camus (Solidaires en peloton) à 3125,7 milles de  l'arrivée
    2. Kito de Pavant (Otio - Bastide Medical) à 19,7 milles du premier
    3. Sébastien Rogues (GDF Suez) à 24,2
    ...
   
    Classe Rhum:
    1. Andrea Mura (ITA/Vento di Sardegna) à 3131,7 milles de l'arrivée
    2. Anne Caseneuve (ANEO) à 48 milles du premier
    3. Wilfrid Clerton (Cap au Cap location) à 93

AFP