Voile Record du monde Thomas Coville joie
La joie de Thomas Coville | AFP - Damien Meyer

Record du tour du monde: Thomas Coville accueilli à Brest en héros

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Thomas Coville a été accueilli en héros lundi matin à Brest, vers 11H30, après avoir pulvérisé la veille sur son maxi-trimaran Sodebo Ultim' le record du tour du monde à la voile en solitaire et sans escale en 49 jours, 3 heures, 7 minutes et 38 secondes. "Je suis très heureux d'avoir réussi ce rêve", a dit le navigateur les larmes aux yeux. "Ca marche pas du premier coup les grands rêves", a ajouté celui qui a réussi à sa cinquième tentative.

Une nuée de petits bateaux, mais aussi de grands, tels que le remorqueur de haute mer Abeille Bourbon, sont allés à la rencontre du navigateur à l'entrée de la rade de Brest. 

Emouvantes retrouvailles

Thomas Coville a franchi la ligne d'arrivée virtuelle, au large d'Ouessant (Finistère), le jour de Noël à 16H57, avec une avance incroyable de 8 jours et 10 heures sur le temps de référence inscrit en 2008 par Francis Joyon (57 jours et 13 heures). Après une dernière nuit, "de décompression", passée sur son maxi-trimaran où l'a rejoint son équipe, le marin de 48 ans, à la barbe désormais fournie, est entré dans la rade de Brest vers 10H00, juste après que sa femme et ses enfants soient montés à bord, l'occasion de longues et émouvantes étreintes.

Le long des quais du port de Brest, des milliers de personnes l'ont acclamé sous un grand soleil. Son maxi-trimaran, de 31 m de long pour 21 m de large. La 5e tentative a été la bonne pour Coville, après 2 tours du monde sans record (2008/2009 en 59 j 20 h 47 mn 43 sec et en 2011 en 61 j 05 min 05 sec) et 2 abandons (en 2007/2008 et en 2014). Il est le troisième marin a établir un record du tour du monde à la voile, en solitaire, en multicoque et sans escale. Le pionnier a été Francis Joyon (Idec) en 2004 (72 j 22 h 54 m 22 sec). La Britannique Ellen MacArthur (B&Q/Castorama) a abaissé le temps en 2005 (71 j 14 h 18 m 33 sec), avant que Joyon reprenne son record en 2008, finalement effacé par Coville.

VIDEO : "C'est une joie que j'ai en moi depuis des années"