Lionel Lemonchois
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Lemonchois a chaviré mais en "sécurité"

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Le navigateur français Lionel Lemonchois, qui avait déclenché sa balise de détresse lundi après-midi au large du Brésil, a chaviré avec son maxi-trimaran Prince de Bretagne (24 m) mais est "en sécurité" à l'intérieur, a annoncé son entourage dans la soirée.

Lemonchois, parti en solitaire pour tenter de battre le record de vitesse entre Lorient (Morbihan) et l'Ile Maurice, a eu "un bref contact téléphonique"  avec son équipe à terre. Il a expliqué que son multicoque avait chaviré mais qu'il était "en sécurité à l'intérieur de la coque centrale". Le skipper de Prince de Bretagne a ajouté qu'il avait "libéré le gréement afin de soulager le bateau".

Le navigateur français de 53 ans avait déclenché sa balise manuellement,  alors qu'il se trouvait à environ 800 milles (1.400 km) des côtes brésiliennes, à la latitude de Rio de Janeiro. Il n'avait toutefois pas pu être joint ensuite. Lemonchois avait quitté Port Louis, dans la rade de Lorient, le 17 janvier et naviguait au près dans un flux de sud-est soufflant entre 16 et 18 noeuds.

L'objectif du vainqueur de la Route du Rhum 2006 était de rallier Port Louis (archipel des Mascareignes), dans l'Océan Indien, et battre le record établi en 2009 par un autre Français, Francis Joyon. Lemonchois avait déclenché sa balise de détresse à 15h57 heure française  (14h57 GMT). Le CROSS Gris Nez a immédiatement prévenu son équipe à terre et  pris en charge les opérations. Plus tôt dans la journée, le skipper de Prince de Bretagne avait qualifié  de "tordue, complexe et confuse" la situation actuelle dans l'Atlantique sud du  fait d'un anticyclone de Sainte-Hélène particulièrement étendu.

Christian Grégoire