Transat AG2R
La flotte de la Transat AG2R | JEAN-SEBASTIEN EVRARD / AFP

La Transat AG2R est lancée

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Quinze duos de navigateurs, dont deux femmes, ont pris dimanche à Concarneau (Finistère) le départ de la 12e édition de la Transat AG2R en direction de l'île antillaise de Saint-Barthélemy sur des monocoques Figaro 2 d'une dizaine de mètres de long. Le départ de cette course en double, longue de quelque 3890 milles (environ 7200 km) via La Palma (îles Canaries), a eu lieu à 13h00 sous un ciel plombé, avec des vents de 15 à 20 noeuds de secteur sud-ouest "sur le nez". Les concurrents tablent sur une traversée de 20 à 25 jours.

La flotte rassemble des vétérans des courses océaniques -comme Michel  Desjoyeaux, Roland Jourdain, Jean Le Cam ou Kito de Pavant-, des "tontons  flingueurs" parfois associés à marins plus jeunes et moins expérimentés dont  certains n'ont jamais traversé l'Atlantique. Desjoyeaux, 48 ans, vainqueur de deux Vendée Globe et de trois Solitaires  du Figaro, fait équipe avec Corentin Horeau, 24 ans. Pour Desjoyeaux, c'est le  grand retour (après 16 ans d'absence) sur cette transat qu'il a déjà courue à  trois reprises (1992/1996/1998) et dont il a remporté la première édition en  1992 avec Jacques Caraës. 

Jourdain, alias "Bilou", 49 ans, double vainqueur de la Route du Rhum en  classe Imoca (2006/2010) et de l'AG2R en 1994 avec Jean Le Cam, a pris le  départ avec Martin Le Pape, 25 ans. Le Cam, 54 ans, est pour sa part associé à Gildas Mahé, 38 ans, et Kito de  Pavant, 53 ans, vainqueur de l'AG2R en 2006, à Gwenael Gbick, 46 ans. L'ensemble est assez homogène et une dizaine d'équipages peuvent l'emporter  à Gustavia, "capitale" de Saint-Barthélémy.

Le plus faible écart enregistré  entre le tandem vainqueur et le deuxième a été de seulement 63 secondes en  1994, avec la victoire de Le Cam/Jourdain sur Bertrand de Broc/Marc Guillemot. La flotte compte deux équipages mixtes -Jeanne Grégoire/Gérald Veniard et  Alexia Barrier/Laurent Pellecuer- ainsi que le tandem vainqueur de la dernière  édition de l'AG2R, en 2012, Gildas Morvan et Charlie Dalin.

Vidéo: le départ de la Transat AG2R