Armel Le Cleac'h (Banque Populaire)
Armel Le Cleac'h (Banque Populaire) | JEAN-MARIE LIOT / DPPI / AFP

La Découverte: Le Cléac'h bat le record

Publié le , modifié le

Le Français Armel Le Cléac'h, à la barre du maxi-trimaran Banque Populaire VII, a largement battu jeudi le record de la Route de la Découverte en solitaire entre Cadix (Espagne) et San Salvador (Bahamas), en 6 jours 23 heures et 42 minutes, et à la moyenne de 23,16 noeuds (42,8 km/h). La Route de la Découverte, ou Columbus Route, retrace le parcours historique de Christophe Colomb en octobre 1492 entre Palos de la Frontera, à proximité de Cadix, et Guanahani, baptisée San Salvador par le navigateur, via l'archipel des Canaries.

Il a amélioré de 1 j 16 h et 24 min le précédent record (8 j 16 h  07 min), établi par son compatriote Francis Joyon en février 2013. Le Cléac'h, 36 ans, deuxième des deux derniers Vendée Globe (2009 et 2013),  était parti de Cadix le 23 janvier.

Lundi, il avait battu le record de la plus grande distance parcourue en 24 heures à la voile en solitaire (682 milles soit  environ 1.263 km), améliorant son propre record de la veille (677 milles). A son arrivée jeudà à San Salvador, le skipper s'est aussi offert le luxe de battre de 11 h et 16 min le record du Français Franck Cammas et son équipage  sur la Route de la Découverte, réalisé en 2007 sur le même bateau, alors baptisé Groupama 3.

Christian Grégoire