Marc Guillemot
Marc Guillemot | AFP / damien Meyer

Guillemot et Gutkowski à l'assaut de l'Atlantique

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Le Français Marc Guillemot et le Polonais Zbigniew Gutkowski se sont élancés dans la nuit de jeudi à vendredi à l'assaut du record de la traversée de l'Atlantique nord en solitaire et en monocoque à bord de voiliers de 60 pieds (18,28 m).

Les deux hommes, chacun à la barre de son propre bateau, ont pris le départ à 01h19 heure française (23h19 GMT) à la hauteur du phare d'Ambrose, au large de New York. L'objectif est de battre le record établi par le Britannique Alex Thomson en juillet 2012: 8 j 21 h et 08 min. Pour cela, les deux navigateurs doivent arriver au cap Lizard, au sud-ouest de l'Angleterre, avant le 6 juillet à 22h27 heure française. "Le record dure 8 jours et les prévisions sont fiables à 4-5 jours (...)", a déclaré le routeur de Guillemot, Jean-Yves Bernot. "Il y a une part d'incertitude et de réussite mais c'est le lot de tous les records. Cela va se jouer à peu de choses".

Guillemot, 54 ans, a participé à de nombreuses courses transatlantiques et autour du monde, en solitaire et en équipage. Il avait notamment terminé 3e du Vendée Globe 2008-2009. Il a également pris le départ de l'édition 2012-2013 mais a dû abandonner la première nuit après avoir perdu la quille de son bateau (Safran). Gutkowski, 40 ans, a lui aussi participé au dernier Vendée Globe mais a renoncé après quelques jours de mer. Il avait auparavant bouclé deux tours du monde, l'un par équipe (The Race 2000-2001) et l'autre en solitaire (Velux 5 Ocean 2010-2011). Un autre navigateur français, Francis Joyon, s'est emparé le 16 juin du record absolu de la traversée de l'Atlantique nord en solitaire à la barre d'un maxi trimaran d'une trentaine de mètres (Idec) en 5 j, 02 h et 56 min.

AFP