François Gabart Macif
François Gabart (Macif) établit un nouveau temps de référence dans le Vendée Globe au cap Horn | JEAN-SEBASTIEN EVRARD / AFP

Gabart s'accroche

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Armel Le Cléac'h (Banque Populaire) continuait de mener la danse mardi soir dans le Vendée Globe, devant François Gabart (Macif/2e) et Jean-Pierre Dick (Virbac-Paprec 3/3e), le trio de Français étant talonné par le Suisse Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat/4e).

Vents instables, mer croisée et abrupte, incertitudes météo... L'océan Indien a jusqu'ici été fidèle à sa (mauvaise) réputation et les skippers qui y sont déjà engagés connaissent des heures difficiles au sud du continent africain. Dans ces mers chaotiques, les bateaux et leurs skippers souffrent. Les navigateurs évoquent des masses d'eau qui submergent le pont, des étraves qui plongent dans la vague précédente quand le voilier part au surf, des craquements sinistres quand les quelques tonnes de carbone s'écrasent derrière une vague trop abrupte. Le Britannique Mike Golding (Gamesa/6e), un vieux routier des mers du Sud, a confié que son monocoque avait été couché à deux reprises pendant la nuit de lundi à mardi.
Malgré cela, Le Cléac'h et ses deux compères maintiennent une vitesse élevée et leur emprise sur la course, Gabart soufflant la 2e place à Dick dans la journée pour 4 petits milles. Et en queue de peloton, l'Italien Alessandro di Benedetto parle d'une "course magnifique": "je n'ai pas de mots pour le dire", a-t-il dit à la vacation de la mi-journée. Treize monocoques Imoca de 60 pieds (18,28 m) étaient encore en course - sur les 20 au départ des Sables-d'Olonne (ouest de la France), le 10 novembre - après les abandons de Marc Guillemot (Safran), Kito de Pavant (Groupe Bel), Louis Burton (Bureau Vallée), Samantha Davies (Savéol), Jérémie Beyou (Maître CoQ), Zbigniew Gutkowski (Energa) et Vincent Riou (PRB).

Classement à 19h00 GMT:
1. Armel Le Cléac'h (FRA/Banque Populaire) à 17.408,5 milles de l'arrivée
2. François Gabart (FRA/Macif) à 44,9 milles du premier
3. Jean-Pierre Dick (FRA/Virbac Paprec 3) à 48,7
4. Bernard Stamm (SUI/Cheminées Poujoulat) à 69,1
5. Alex Thomson (GBR/Hugo Boss) à 194,6
6. Mike Golding (GBR/Gamesa) à 512,7
7. Jean Le Cam (FRA/SynerCiel) à 565,3
8. Dominique Wavre (SUI/Mirabaud) à 597,5
9. Javier Sanso (ESP/Acciona) à 1.180,8
10. Arnaud Boissières (FRA/Akena Vérandas) à 1.652,2

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AFP