Gabart attendu en vainqueur mardi à New York

Gabart attendu en vainqueur mardi à New York

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François Gabart, le skipper du maxi-trimaran Macif est attendu en vainqueur de la 14e édition de la Transat anglaise mardi à New York, à l'issue d'une traversée express de l'Atlantique nord, avec sans doute un temps record à la clef.

Après le Vendée Globe (2013), la Route du Rhum (2014) et la Transat Jacques Vabre (2015, avec Pascal Bidégorry), le petit génie de la voile française va sans doute ajouter une victoire à un palmarès déjà bien fourni. Et, cerise sur le gâteau, Gabart (33 ans) a de bonnes chances d'effacer le temps de 8 j et 8 h établi en 2004 par son compatriote Michel Desjoyeaux à bord de son trimaran Orma sur le parcours Plymouth-Boston, plus court que celui de cette édition 2016.

Au dernier pointage lundi soir, Gabart n'était plus qu'à 375 milles de l'arrivée et son plus proche adversaire, Thomas Coville (Sodebo), pointait à 109 milles. Un retard quasi impossible à rattraper si près du but, à moins d'une avarie. Tout porte donc à croire que le formidable duel que se sont livrés Gabart et Coville depuis le départ de Plymouth le 2 mai va tourner à l'avantage du premier. Pourtant, le skipper de Macif reste très prudent et redouble de vigilance à l'approche des côtes américaines où le trafic est particulièrement dense. Et Coville, qui est connu pour sa combativité, ne lui fera pas de cadeau...L'arrivée d'une perturbation avec pluie, front, bascules et vents contraires aux abords de Long Island pourrait également compliquer la donne. 

Gabart devrait garder suffisamment d'écart pour franchir en vainqueur la ligne d'arrivée à New York, dans une Transat toujours difficile à gérer dans les dernières heures. 

Christian Grégoire