Florence Arthaud
La navigatrice française Florence Arthaud | BERTRAND GUAY / AFP

Florence Arthaud, la "Petite Fiancée de l'Atlantique" s'en est allée

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Florence Arthaud, décédée dans un accident d'hélicoptère, était l'une des plus grandes navigatrices au monde et avait réussi à ouvrir aux femmes un milieu réputé macho. Elle était entrée dans la légende de la voile en remportant en 1990 la plus prestigieuse des transats en solitaire entre Saint-Malo et Pointe-à-Pitre, à la barre d'un trimaran de 18,28 m (Pierre Ier) et face à certains des meilleurs skippers français et étrangers. On l'avait ainsi nommée la "Petite fiancée de l'Atlantique".

Vidéo : Le portrait de Florence Arthaud

Terrible tragédie en Argentine cette nuit qui a vu disparaître un personnage haut en couleur à la forte personnalité et à la langue bien pendue. "Flo" faisait partie de cette génération de marins surdoués et passionnés qui ont accumulé les succès sur l'Atlantique et autour du monde à partir des années 1970. "On n'avait rien, on n'avait pas de maison, on vivait sur nos bateaux. On avait une bande de copains qui était notre famille", avait-elle encore raconté. "Moi, j'ai fait ma fille à 36 ans. Avant, je n'ai pas eu une vie de femme. J'ai eu une vie de patachon et d'aventurière." Quitte à parfois déraper, comme en 2010, lorsqu'elle avait été interpellée en état d'ivresse au volant dans le Var et placée en garde à vue. 

Au fil des ans, cette navigatrice dure au mal, a inspiré de nombreuses autres navigatrices françaises, qui ont écumé toutes les mers du monde dans son sillage. Isabelle Autissier, Catherine Chabaud et bien d'autres sont ses héritières. En 1989, alors qu'elle était au sommet de sa popularité, Pierre Bachelet lui avait consacré la chanson "Flo", qu'elle avait enregistrée en duo avec lui. Née le 28 octobre 1957 à Boulogne-Billancourt, Florence Arthaud  était la fille de Jacques Arthaud, le directeur de la maison d'édition du même nom.

Elle avait déjà échappé à la mort en 2011

Avant de remporter la Route du Rhum en 1990 (sa plus grande victoire), la jeune femme avait participé à trois éditions de cette course mythique. Dont la première, en 1978, à l'âge de 20 ans seulement. Elle avait fini onzième. Lors de cette même épreuve en 1986, à sa troisième participation, elle s'était déroutée pour porter assistance au Français Loïc Caradec, qui était parti à la barre du maxi catamaran Royale. Elle retrouvera le multicoque retourné mais pas Caradec, disparu comme Alain Colas avant lui (1978). Florence Arthaud avait été élue Championne des champions français par le journal L'Equipe en 1990.

En octobre 2011, elle avait par miracle échappé à la mort, après être tombée de son bateau en pleine nuit au large du Cap Corse. Equipée d'une lampe frontale et d'un téléphone portable étanche, elle avait réussi à donner l'alerte. Deux heures après son appel, elle avait été récupérée saine et sauve par un hélicoptère, consciente mais en état d'hypothermie. "Ce n'était pas mon jour, il y a eu de vrais miracles", avait-elle alors lâché à son retour chez elle, à Marseille.

Vidéo : les réactions après son décès

Gilles Gaillard