Yann Eliès
Yann Eliès, vainqueur de la Solitaire du Figaro en 2013 | CHARLY TRIBALLEAU / AFP

Eliès prend les commandes

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Yann Eliès (Groupe Queguiner/Leucémie Espoir) a remporté mercredi après-midi à Porto (Portugal) la première étape de la Solitaire du Figaro 2013, dont le départ avait été donné dimanche de Pauillac (Gironde), en aval de Bordeaux.

Le vainqueur de la Solitaire du Figaro 2012, qui participe pour la 14e fois  à cette course à l'âge de 39 ans, a donc ajouté une 8e victoire d'étape à son  palmarès et se rapproche du record absolu (9), détenu par Jean Le Cam. Eliès a franchi la ligne d'arrivée à 16h03 (heure française), après 3 j 03  h et 03 min de course. Sauf incident de dernière minute, Fred Duthil (Sepalumic) devrait prendre  la 2e place de l'étape, devant Jean-Pierre Nicol (Bernard Controls) ou Xavier  Macaire (Skipper Hérault), attendus environ une demi-heure plus tard. 

Après un démarrage en douceur, cette première étape a été marquée par des  vents musclés (jusqu'à 38 noeuds) et de la mer dans le golfe de Gascogne à  l'approche de la pointe nord-ouest de l'Espagne. Plusieurs concurrents ont enregistré des avaries (tangons cassés,  spinnakers déchirés, notamment) qui les ont handicapés pour la suite de la  course, lorsque les vents ont molli le long des côtes portugaises. Nombre de favoris de la course pointaient loin au dernier classement de  l'étape, à 15h00. C'était le cas d'Armel Le Cléac'h (12e), Michel Desjoyeaux  (19e) ou Jérémie Beyou (22e). 

Une flotte de 41 skippers -tous à bord de monotypes Figaro Bénéteau 2 de  10,10 m de long- avaient pris le départ de l'édition 2013 de la grande  classique de l'été, tremplin idéal pour le passage à des bateaux plus grands  comme les 60 pieds (18,28 m) Imoca du Vendée Globe. Avec 536 milles (992 km), l'étape Pauillac (Bordeaux) - Porto était la plus  longue des quatre de la Solitaire du Figaro 2013. Après Porto, les concurrents  repartiront samedi pour Gijon (nord de l'Espagne), une étape de 452 milles. 

Ils se rendront ensuite à Roscoff (Finistère) puis à Dieppe  (Seine-Maritime), où aura lieu l'arrivée le 23 juin.

> La Solitaire du Figaro est à suivre également sur les sites régions de France 3

AFP