Oracle San Francisco
L'AC72 d'Oracle dans la baie de San Francisco | EZRA SHAW / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Oracle pénalisé de deux points

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Oracle Team USA, détentrice de la Coupe de l'America , devra gagner 11 courses pour conserver son trophée (contre 9 pour son challenger kiwi), après avoir été sanctionnée pour avoir violé la jauge des America 's Cup World Series (ACWS), régates préfigurant celles de la "Cup".

Le jury international de la Coupe de l'America  a, en effet, estimé mardi  que l'équipe américaine a enfreint en 2012 les règles de jauge des catamarans  AC45 utilisés lors des ACWS. Oracle Team USA avait engagé deux de ces  catamarans dans ces courses, considérées comme des entraînement en vue de la  "Cup". Aucun détail n'a été fourni sur la nature de l'infraction reprochée aux  Américains ni pourquoi cette sanction très sévère n'est annoncée que  maintenant, à quatre jours des premières régates de la Coupe de l'America .

11 régates à gagner

Bien que les AC45 soient beaucoup plus petits (13,45 m) que les AC72 (22 m)  de la Coupe de l'America  et de la Coupe Louis-Vuitton (éliminatoires des  challengers), le jury de la "Cup" a frappé l'équipe américaine dans son  ensemble. Trois des membres d'Oracle Team USA, dont l'un des régleurs de l'aile  rigide de leur AC72, ont été exclus et, beaucoup plus grave, les Américains  devront gagner 11 régates pour conserver la Coupe de l'America , contre  seulement 9 -comme prévu initialement- pour les Néo-Zélandais d'Emirates Team  New Zealand (ETNZ). Une lourde amende de 250.000 dollars a en outre été infligée à l'équipe  américaine.

Un nouvel équipage

"Les infractions aux règles (de jauge) n'ont concerné que quelques-uns des 130 membres de l'équipe et ont été réalisées sans que la direction de l'équipe  ou les skippers des bateaux soient au courant", a affirmé dans un communiqué le  directeur exécutif d'Oracle Team USA, Russell Coutts. "Bien que nous ne soyons pas d'accord avec les pénalités sans précédent  imposées par le jury, nous n'avons pas d'autre choix que de procéder aux  nécessaires changements de personnel (...) et d'utiliser au mieux les quatre  prochains jours pour que le nouvel équipage s'entraîne et soit prêt pour le  début de la 34e Coupe de l'America ", a-t-il ajouté. Les premières régates de la "Cup" ont lieu samedi à San Francisco.

AFP

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