Emirates Team New Zealand
L'Emirates Team New Zealand à San Francisco | AFP

Les Néo-Zélandais prennent le premier point

Publié le , modifié le

Le catamaran néo-zélandais d'Emirates Team New Zealand (ETNZ) a remporté dimanche la toute première régate des éliminatoires de la 34e Coupe de l'America, bouclant en solitaire un parcours d'environ 16 milles dans la baie de San Francisco.

Son adversaire italien Luna Rossa ayant décidé de boycotter cette course  inaugurale de la Coupe Louis-Vuitton en raison d'un litige avec les  organisateurs sur un article du règlement, ETNZ a engrangé sans combattre le  premier point de la compétition. La Coupe Louis-Vuitton s'achèvera le 30 août et sera suivie, du 7 au 21  septembre, par la Coupe de l'America à proprement parler. Elle opposera le  détenteur américain Oracle Team USA au meilleur de ses trois challengers: ETNZ,  Luna Rossa et Artemis (SWE).

La vraie-fausse régate de dimanche a offert des images à couper le souffle,  avec l'ex-île prison d'Alcatraz et le Golden Gate Bridge en arrière-plan.  Commencé comme prévu à 12h15 locales (21h15 heure française), le parcours a été  bouclé en 46 min et 27 sec, à une moyenne supérieure à 20 noeuds. Les onze membres de l'équipage d'ETNZ, dont le patron charismatique de  l'équipe, Grant Dalton, ont offert un spectacle fabuleux, volant le plus  souvent à plusieurs mètres au-dessus de l'eau, frisant les 40 noeuds.

Piloté par Dean Barker, debout à l'arrière de la coque au vent, derrière sa  barre à roue, ETNZ était équipé de safrans en T majuscule inversé, avec des  plans porteurs (rudder elevators) asymétriques, une voile rigide rouge sang et  un petit foc noir arrivant à mi-mât. Tous les équipiers étaient dotés de casques numérotés et de rembourrages  leur donnant des allures d'astronautes. Les Kiwis ont enchaîné les manoeuvres  avec une maestria impressionnante, chaque virement de bord étant exécuté sans  la moindre seconde de perdue.

AFP

Coupe de l'América