Ben Ainslie Racing (BAR)
Ben Ainslie à la barre | JUSTIN TALLIS / AFP

Coupe de l'América : Ben Ainslie vire en tête

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L'équipe britannique du Ben Ainslie Racing (BAR) a sans surprise terminé en tête la première journée des America's Cup World Series (ACWS) de Portsmouth (sud de l'Angleterre), préambule à la 35e Coupe de l'America qui se déroulera en 2017 aux Bermudes.

Avec aux commandes le quadruple champion olympique Ben Ainslie, favori des  pronostics pour sa connaissance du plan d'eau et du bateau, BAR a remporté la  première régate du jour et fini 2e de la seconde. Six équipes -Oracle Team USA (détentrice de la "Cup"), BAR, Emirates Team  New Zealand (NZL), Artemis Racing (SWE), Softbank Team Japan (JPN) et Groupama  Team France- ont participé à ces courses, sur des catamarans AC45f équipés de  mâts "aile" et de foils leur permettant de "voler" au-dessus de l'eau dès que  le vent atteint une dizaine de noeuds.

BAR, Emirates Team New Zealand (ETNZ) et Oracle Team USA ont montré une  nette supériorité sur les trois autres défis, la surprise venant d'Artemis  Racing que l'on pensait plus performant. Les Français du Groupama Team France (Franck Cammas), encore dans  l'apprentissage de leur AC45f, ont alterné le moins bon et le bon, avec une  place de 6e et une autre de 3e. Des dizaines de milliers de spectateurs, à terre et sur l'eau, ont assisté  à ces deux régates disputées dans le Solent, bras de mer qui sépare la côte  anglaise de l'ile de Wight. Deux autres manches sont prévues dimanche.
   
    Résultats de la 1ère course:
    1. BAR 10 points
    2. Oracle Team USA 9 pts
    3. Emirates Team New Zealand 8
    4. SoftBank Team Japan 7
    5. Artemis Racing 6
    6. Groupama Team France 5
   
    Résultats de la 2e course:
    1. Emirates Team New Zealand 10 points
    2. BAR 9 pts
    3. Groupama Team France 8
    4. Oracle Team USA 7
    5. SoftBank Team Japan 6
    6. Artemis Racing 5
   
    Classement général provisoire des ACWS de Portsmouth:
    1. BAR (Ben Ainslie) 19 points
    2. Emirates Team New Zealand (Peter Burling) 18 pts
    3. Oracle Team USA (Jimmy Spithill) 16
    4. SoftBank Team Japan (Dean Barker) 13
    5. Groupama Team France (Franck Cammas) 13
    6. Artemis Racing (Nathan Outteridge) 11

AFP

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