Charles Caudrelier
Charles Caudrelier | AFP

Cinq Français sur le bateau chinois

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Cinq Français, dont le skipper Charles Caudrelier, feront partie de l'équipage de Dongfeng, le voilier chinois qui participera à la Volvo Ocean Race 2014-2015, a-t-on appris officiellement jeudi.

Le Volvo 65 Dongfeng, long d'une vingtaine de mètres, comptera également  quatre Chinois et un Suédois, a indiqué Caudrelier en présentant son équipage à  Lorient (Morbihan). Les Français Pascal Bidégorry (navigateur), Thomas Rouxel (régleur), Kévin  Escoffier (numéro 1, équipier d'avant) et Eric Peron (régleur) ont aussi été  retenus, ainsi que le Suédois Martin Stromberg (régleur). Tous les cinq sont  des spécialistes de la course au large.

Stromberg faisait (comme Caudrelier) partie de l'équipage de Groupama 4, le  voilier skippé par Franck Cammas, vainqueur de la dernière édition de la Volvo  Ocean Race, en 2012. "Il est solide, fiable et habitué aux longues distances, a  déclaré Caudrelier. Martin a la patience d'enseigner et il est l'un des  équipiers (...) les plus talentueux que je connaisse". "Je recherchais des gens qui comprennent la vision globale du projet et qui  puissent contribuer à l'équipe de manière altruiste", a-t-il ajouté.

Bidégorry sera le bras droit de Caudrelier. C'est, selon lui, "quelqu'un  qui n'hésite pas à partager son expérience et cherche toujours à progresser  pour gagner (...). Quand il est à bord, le bateau va vite, c'est un fait avéré!" Le départ de la prochaine Volvo Ocean Race, la course autour du monde en  équipage avec escales, sera donné le 11 octobre à Alicante (Espagne). Cinq autres équipes sont inscrites: Team SCA, Abu Dhabi Ocean Racing (UAE),  Team Brunel (NED), Team Alvimedica (USA/TUR) et un bateau espagnol dont le nom  n'a pas encore été révélé.

AFP