Le voilier néerlandais Brunel (Bouwe Bekking) à la lutte avec Mapfre (Iker Martinez)
Le voilier néerlandais Brunel (Bouwe Bekking) à la lutte avec Mapfre (Iker Martinez) | GIANLUIGI GUERCIA / AFP

Brunel remporte la 2e étape de la Volvo Race

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Le voilier néerlandais Brunel, skippé par Bouwe Bekking, a remporté ce samedi matin la 2e étape de la Volvo Ocean Race entre Le Cap (Afrique du sud) et Abou Dhabi (Emirats arabes unis), devant le bateau chinois Dongfeng mené par le Français Charles Caudrelier. La lutte a été acharnée entre Brunel, Dongfeng et Abu Dhabi (EAU/Ian Walker) depuis le départ le 19 novembre de cette manche océanique longue de quelque 6.125 milles (environ 11.345 km).

Les trois autres bateaux, Mapfre (ESP/Iker Martinez), Alvimedica  (USA-TUR/Charlie Enright) et SCA (SWE/Samantha Davies), sont très loin de  l'arrivée, relégués à plus de 160 milles derrière. Longtemps en tête, Abu Dhabi a été dépassé par Brunel et Dongfeng au cours  des derniers jours. Six monotypes VOR65 (20 m de long) sont encore en course, le 7e, Team  Vestas Wind (DEN), s'étant échoué sur des récifs au nord-est de l'île Maurice. 

Après Abou Dhabi, les six VOR65 se rendront à Sanya (Chine), Auckland,  Itajai (Brésil), Newport (Etats-Unis), Lisbonne et Lorient (France), d'où ils  rallieront Göteborg (Suède), où s'achèvera le 27 juin 2015 ce marathon  planétaire au terme de neuf étapes et neuf mois de course sur quatre océans.  Soit un parcours de 39.000 milles (71.750 km). La Volvo Ocean Race, née en 1973 sous le nom de Whitbread Round The World  Race, est l'épreuve de voile la plus prestigieuse au monde après la Coupe de  l'America.

AFP