Solitaire du Figaro Armel Le Cléac'h 082010
Le sourire d'Armel Le Cléac'h | AFP - Jean-Christophe Marmara

Armel Le Cléac'h roi de la Solitaire

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Armel Le Cléac'h (Brit Air) a remporté à Cherbourg la 41e édition de la Solitaire du Figaro, en s'adjugeant la 4e et dernière étape. Déjà vainqueur des deux premières étapes et leader avant le dernier parcours entre Kinsale (Irlande) et Cherbourg, Le Cléac'h, 33 ans, a bouclé cette dernière étape en 2 j, 06 h, 30 min et 34 sec. Il a devancé Corentin Douguet (E.Leclerc Mobile) de 3 minutes et François Gabart (Skipper Macif 2010) de 10 minutes.

"Je ne réalise pas. C'est incroyable,  gagner trois étapes, une sixième place en Irlande... Gagner le Figaro de cette  manière je suis vraiment super heureux. J'étais venu pour effacer la mauvaise  copie de l'an dernier. J'ai bien navigué sur ces quatre étapes. A chaque fois, j'étais dans le match, je savais que j'avais un coup à jouer. J'ai appris  quelque chose sur la façon de maîtriser la course, de savoir rester en tête. C'est quelque chose de difficile. J'ai dominé les étapes à par une où j'ai fait  une erreur de trop. C'était vraiment super", a ainsi déclaré Le Cléac'h à l'arrivée.

"On avait bien préparé la saison avec Brit Air, mon préparateur a fait un super boulot et toute l'équipe du 60 pieds.  Et puis ma victoire sur la Transat AG2R avec Fabien (Delahaye) m'a fait beaucoup de bien. Cela m'a libéré. Ca faisait longtemps que je n'avais pas gagné une  grande course. Ca m'a donné des ailes sur ce Figaro et dès la première étape,  j'étais dans le match. Il y a un an, ce n'était pas la même ambiance. Cette  année je suis revenu avec les enseignements de l'an passé", a ajouté le Breton.

Pour Le Cléac'h, il s'agit du deuxième succès dans la Solitaire du Figaro, après celui de 2003 signé avec le plus petit écart jamais enregistré entre les deux premiers (13 secondes devant Alain Gautier). Cette fois, le Chacal comme le surnomme a creusé étape après étape un avantage conséquent sur son second François Gabart pointé au final à 1 h 28 min et 08 sec du vainqueur. Vainqueur de la première étape, courue entre Le Havre et Gijon (Espagne),  après avoir essuyé un solide coup de fatigue après le passage du raz de Sein, Le  Cléac'h a su tout en navigant tirer profit de cette mésaventure.

S'il a dominé la suivante entre Gijon et Brest (Finistère), il a marqué le  coup durant la troisième pour terminer sixième entre Brest et Kinsale (Irlande). Mais son avance était confortable sur François Gabart et Thomas Rouxel (Crédit  Mutuel de Bretagne), ses plus dangereux adversaires pour la victoire finale. Il a finalement parachevé le travail entre Kinsale et Cherbourg en appliquant la méthode qui lui avait réussi lors des deux premières étapes: être aux avant-postes et se reposer dès que possible afin de conserver un état de fraicheur en fin d'étape lorsque la fatigue se fait sentir pour tout le monde. Ce succès dans la Solitaire vient s'ajouter à celui de la transat AG2R de  mai dernier, la course en double entre Concarneau et Saint-Barthélemy qu'il  avait remportée avec Fabien Delahaye.

Classements

. Classement de la 4e étape:
1. Armel Le Cléac'h (Brit Air/FRA) en 2 j 06 h 30:24.
2. Corentin Douguet (E.Leclerc Mobile/FRA) à 03:04.
3. François Gabart (Skipper Macif 2010/FRA) 10:16.
4. Eric Péron (Skipper Macif 2009/FRA) 24:14.
5. Gildas Morvan (Cercle Vert/FRA) 01 h 08:16.
6. Pietro d'Ali (i.nova-3/ITA) 01 h 34:05.
7. Thomas Rouxel (Crédit Mutuel de Bretagne/FRA) 01 h 57:14.
8. Kito de Pavant (Groupe Bel/FRA) 02 h 10:36.
9. Romain Attanasio (Saveol/FRA) 02 h 35:17.
10. Erwan Tabarly (Nacarat/FRA) 02 h 37:37.
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. Classement général final (avant jury):
1. Armel Le Cléac'h (Brit Air/FRA) en 10 j 12 h 55:03.
2. François Gabart (Skipper acif 2010/FRA) à 01 h 28:08.
3. Corentin Douguet (E.Leclerc Mobile/FRA) 02 h 36:40.
4. Eric Péron (Skipper Macif 2009/FRA) 02 h 52:43.
5. Gildas Morvan (Cercle Vert/FRA) 03 h 05:48.
6. Thomas Rouxel (Crédit Mutuel de Bretagne/FRA) 03 h 34:12.
7. Jérémie Beyou (BPI/FRA) 04 h 13:12.
8. Erwan Tabarly (Nacarat/FRA) 04 h 20:01.
9. Kito de Pavant (Groupe Bel/FRA) 04 h 26:59.
10. Fabien Delahaye (Port de Caen-Ouistreham/FRA) 04 h 41:25.
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Gilles Gaillard