Tour de France 2011 présentation 102010
Mark Cavendish, Andy Schleck, Anthony Charteau et Christian Prud'homme autour de la carte du Tour de France 2011 | AFP - Lionel Bonaventure

Un Tour de France 2011 sur les hauteurs

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Le patron du Tour de France Christian Prud'homme a dévoilé le parcours du Tour de France 2011, mardi au Palais des Congrés, sans le vainqueur sortant Alberto Contador (actuellement suspendu à titre provisoire pour soupçons de dopage). Quatre arrivées au sommet, à Luz-Ardiden et au Plateau de Beille dans les Pyrénées, au Galibier et l'Alpe d'Huez dans les Alpes, sont prévues. Un Tour sans prologue mais avec le retour du Contre-la-montre par équipes.

Le Galibier, "toit" du Tour 2011...
Le parcours de 3471 kilomètres visite d'abord l'ouest de la France, Vendée, Bretagne et  Normandie. Elle se dirige ensuite vers le Massif Central pour deux étapes de  moyenne montagne (Super-Besse Sancy, Saint-Flour) et la première des deux journées de repos. Le Tour a prévu de rester pendant trois jours dans les Pyrénées. Il va  découvrir un nouveau col, la Hourquette d'Ancizan, avant de franchir le Tourmalet et grimper à Luz-Ardiden où la Grande Boucle n'est plus allée depuis 2003. Suivent une étape à Lourdes, qui n'a plus accueilli d'arrivée depuis 1948,  et l'ascension vers le Plateau de Beille, terme d'une succession de cols.

Après une courte transition dans le Midi et la seconde journée de repos, le  menu alpestre comporte une incursion en Italie, dans la petite ville de Pinerolo (Piémont), par les cols de Montgenèvre et Sestrières. Le Galibier, escaladé pour la première fois en 1911, est grimpé ensuite par ses deux versants. La première fois, après les cols d'Agnel -le "toit" du Tour  2011 à 2744 mètres d'altitude- et d'Izoard, pour une arrivée au sommet. Le lendemain, par son côté nord (le plus difficile) pour rejoindre l'Alpe d'Huez  dans une étape courte et très attendue de 109 kilomètres. Vingt à vingt-deux équipes, selon le choix des organisateurs, sont attendues en Vendée en juillet prochain pour le départ qui sera donné à la sortie du passage du Gois, le ruban submersible qui relie Noirmoutier au continent.

Prud'homme ne prend pas position sur "l'affaire Contador"

Suspendu à titre provisoire par l'UCI parce que soupçonné de dopage au clenbutérol pendant le Tour 2010, Alberto Contador n'a pas assisté à la cérémonie de présentation du parcours. Christian Prudhomme a refusé de prendre position. "Nous attendons les conclusions de l'enquête pour nous déterminer. Suspicion ne signifie pas culpabilité et nous serions irresponsables d'anticiper les conclusions de cette enquête", a-t-il dit.

De son côté, le président de l'Union cycliste internationale Pat McQuaid a affirmé ne pas savoir "combien de temps" il faudrait pour décider d'une éventuelle procédure disciplinaire contre Contador. "C'est une affaire importante. (...) L'AMA (Agence mondiale antidopage) travaille avec des scientifiques et des spécialistes de la question et nous  attendons le retour de leurs résultats", a déclaré Pat McQuaid. "Je n'ai aucune idée de combien de temps cela prendra. De ce que je comprends, c'est un processus très compliqué. Pour être équitable avec tout le monde, Contador, notre sport et le Tour de France, il nous faut nous plonger dans les détails afin de nous assurer que les décisions qui seront prises, quelles qu'elles soient, sont les bonnes", a ajouté l'Irlandais. "J'ai lu dans la presse que l'UCI traînait les pieds, ce n'est pas le cas.  On attend les résultats de l'AMA pour décider de la prochaine étape", a-t-il  assuré.

LES ETAPES DU TOUR 2011

2 juillet: 1re étape Passage du Gois - Mont des Alouettes, 191 km
3 juillet: 2e étape Les Essarts - Les Essarts, 23 km (contre-la-montre par équipes)
4 juillet: 3e étape Olonne-sur-Mer - Redon, 198 km
5 juillet: 4e étape Lorient - Mûr-de-Bretagne, 172 km
6 juillet: 5e étape Carhaix - Cap Fréhel, 158 km
7 juillet: 6e étape Dinan - Lisieux, 226 km
8 juillet: 7e étape Le Mans - Châteauroux, 215 km
9 juillet: 8e étape Aigurande - Super-Besse Sancy, 190 km
10 juillet: 9e étape Issoire - Saint-Flour, 208 km
11 juillet: repos à Lioran Cantal
12 juillet: 10e étape Aurillac - Carmaux, 161 km
13 juillet: 11e étape Blaye-les-Mines - Lavaur, 168 km
14 juillet: 12e étape Cugnaux - Luz-Ardiden, 209 km
15 juillet: 13e étape Pau - Lourdes, 156 km
16 juillet: 14e étape Saint-Gaudens - Plateau de Beille, 168 km
17 juillet: 15e étape Limoux - Montpellier, 187 km
18 juillet: repos dans la Drôme
19 juillet: 16e étape Saint-Paul-Trois-Châteaux - Gap, 163 km
20 juillet: 17e étape Gap - Pinerolo (Italie), 179 km
21 juillet: 18e étape Pinerolo - Galibier Serre-Chevalier, 189 km
22 juillet: 19e étape Modane - L'Alpe d'Huez, 109 km
23 juillet: 20e étape Grenoble - Grenoble, 41 km (contre-la-montre individuel)
24 juillet: 21e étape Créteil - Paris Champs-Elysées, 160 km

LES PRINCIPALES DIFFICULTES:

9e étape (Saint-Flour):
col du Pas de Peyrol: 7,7 km à 6,2 % (1589 m)
col du Perthus: 4,4 km à 8 % (1309 m)
col de Prat de Bouc (Plomb du Cantal): 8 km à 6,2 % (1392 m)

12e étape (Luz-Ardiden):
Hourquette d'Ancizan: 9,9 km à 7,6 % (1538 m)
col du Tourmalet: 17,1 km à 7,3 % (2115 m)
montée de Luz-Ardiden, 13,3 km à 7,4 % (1715 m)

13e étape (Lourdes):
col d'Aubisque: 16,4 km à 7,2 % (1709 m)

14e étape (Plateau de Beille):
col de Portet d'Aspet: 4,4 km à 9,8 % (1069 m)
col de la Core: 14,2 km à 5,7 % (1395 m)
col de Latrape: 5,6 km à 7,3 % (1110 m)
col d'Agnes: 10 km à 8,2 % (1570 m)
montée de Beille: 15,8 km à 7,9 % (1780 m)

17e étape (Pinerolo):
col de Montgenèvre: 8 km à 6,2 % (1860 m)
Sestrières: 11,1 km à 6,3 % (2035 m)
côte de Pramartino: 7 km à 5,9 % (912 m)

18e étape (Galibier):
col d'Agnel: 23,7 km à 6,6 % (2744 m)
col d'Izoard: 14,7 km à 7,1 % (2360 m)
col du Galibier: 23 km à 5,1 % (2645 m)

19e étape (Alpe d'Huez):
col du Télégraphe: 11,9 km à 7,1 % (1566 m)
col du Galibier: 16,7 km à 6,8 % (tunnel à 2556 m)
montée de l'Alpe d'Huez: 13,8 km à 7,9 % (1850 m)

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Gilles Gaillard