Contador renonce sur le Tour de France

Contador renonce sur le Tour de France

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Alberto Contador (Tinkoff) double vainqueur du Tour de France en 2007 et 2009, a abandonné dimanche lors de la 9e étape à 100 km de l'arrivée de la 9e étape à Andorre. Le champion espagnol, victime d'une chute lors de la première étape, et retardé une autre fois sur ce Tour, comptait plus de 3 minutes de retard sur le lelader au classement général, semblait souffrir depuis plusieurs jours, et se sentait mal à l'aise dans une équipe dans laquelle il déplorait une ambiance délétère.

Ambitieux au départ du Mont-Saint-Michel, quand il espérait lutter pour le maillot jaune à Paris, Contador est tombé à deux reprises en début d'épreuve, dans les deux premières journées passées dans la Manche. Blessé sur les deux côtés du corps, le Madrilène a gardé le contact avec les favoris du Tour jusqu'à la 5e étape au Lioran, où il a été légèrement distancé. Dans les Pyrénées, il a été de nouveau à la peine lors de la 8e étape menant à Bagnères-de-Luchon. Au classement général, l'Espagnol, relégué à la 20e place, pointait à 3 min 12 sec de Froome au départ de l'étape à Vielha (Espagne).

Le Castillan a tenté de se mêler à l'échappée lancée dès le premier col du jour, le Port de la Bonaigua. Mais il a été repris par le peloton bien avant le sommet, sur une route surchauffée. Son directeur sportif Sean Yates a ensuite déclaré à France Télévisions que Contador était "un peu fiévreux le matin". Le coureur s'est laissé décrocher plusieurs fois pour parler avec la voiture de son directeur sportif. Dans l'ascension du Port del Canto, la deuxième des cinq montées du jour, il a fini par mettre pied à terre, poser le vélo, et prendre place sur le siège passager avant. C'est sans doute un adieu définitif au Tour de France, dont il avait fait son grand objectif de la saison avant les J0-2016 de Rio le mois prochain. Car à 33 ans, il lui sera difficile de revenir pour jouer les premiers rôles.

Depuis sa seconde victoire en 2009, l'Espagnol a cumulé les déceptions sur le Tour. Sa victoire de 2010 lui a été retirée l'année suivante à cause d'un contrôle antidopage positif, pour quelques nanogrammes de clenbutérol. Absent en 2012, il a échoué près du podium en 2013 et a été contraint à l'abandon l'année suivante après une chute dans la descente d'un col des Vosges.L'an passé, Contador avait gagné le Giro mais il n'avait pu faire mieux que 5e dans le Tour, à près de dix minutes de Froome.

Christian Grégoire