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Dylan Hartley durant le dernier Tournoi des six Nations | JAVIER GARCIA / BACKPAGE IMAGES LTD / DPPI MEDIA

Tournoi des 6 Nations : Hartley capitaine de l'Angleterre

Publié le , modifié le

Le talonneur anglais Dylan Hartley a été désigné capitaine du XV de la Rose pour le prochain Tournoi des Six Nations. Il remplace le troisième ligne Chris Robshaw.

Le talonneur de Northampton Dylan Hartley  a été désigné capitaine de l'Angleterre pour le Tournoi des six nations, en  dépit d'un casier disciplinaire chargé, a annoncé lundi sa fédération (RFU). Le 1re ligne de 29 ans compte 66 sélections sous le maillot du XV à la Rose  depuis 2008 mais  avait été écarté de la dernière Coupe du monde par le  sélectionneur d'alors Stuart Lancaster en raison d'une suspension de quatre  semaines en mai, qui portait à 54 le nombre total de semaines de suspension  pour des mauvais gestes et des violences depuis le début de sa carrière.

"C'est un immense honneur d'être capitaine de l'Angleterre et je suis  aujourd'hui très fier pour moi et ma famille, a réagi le joueur. Je suis très  excité par ce challenge mais en réalité il ne me reviendra pas seul de diriger  ce groupe. Pour la réussite de l'équipe, il est essentiel qu'un groupe de  leaders se dégage très vite. Il y a dans ce groupe un certain nombre de gars  qui auront un rôle important à jouer pour faire avancer l'équipe".

En 2009, le Néo-Zélandais de naissance est devenu avec les Saints le plus  jeune capitaine de l'histoire du championnat d'Angleterre. Avec l'Angleterre, il a déjà dirigé temporairement l'équipe, notamment en  juin 2012 lorsqu'il avait relayé en cours de match Chris Robshaw lors du nul  14-14 contre l'Afrique du Sud. "En tant que capitaine de Northampton et que joueur d'expérience sous le  maillot de l'Angleterre, j'ai entièrement confiance en lui pour mener l'équipe  tactiquement et avec passion, s'est justifié le nouveau sélectionneur Eddie  Jones. Le rugby anglais est redevable à Northampton d'avoir produit un tel  joueur".

"Dylan est un gars très travailleur et honnête. J'admire son approche  agressive et sans concession du rugby. Nous pensons qu'il a toutes les qualités  nécessaires pour emmener un groupe de joueurs et nous avons hâte de travailler  étroitement avec lui pour construire un groupe victorieux", a ajouté Jones. Le précédent capitaine était le 3e ligne Chris Robshaw, toujours retenu  dans le groupe.

AFP