Irlande : Sexton dans le groupe pour les deux premiers matches

Irlande : Sexton dans le groupe pour les deux premiers matches

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Le demi d'ouverture vedette du XV du Trèfle, Jonathan Sexton, a été retenu dans le groupe irlandais annoncé pour les deux premiers matches du Tournoi des six nations malgré la crainte d'une rechute après une blessure récente.

Une douleur à un mollet vendredi n'a pas empêché Sexton de figurer dans les groupe de 40 joueurs appelés à disputer leur premier match contre l'Ecosse à Murrayfield le 4 février et le suivant contre l'Italie, entraînée par l'ex-international irlandais Conor O'Shea, à Rome le 11 février. Le N.10 du Leinster a quitté le terrain en boitillant vendredi lors du match de Coupe d'Europe à Castres (24-24) au cours duquel il a été remplacé à la 22e minute. Mais les responsables de l'équipe d'Irlande espèrent que sa sortie du terrain était simplement une précaution plutôt que quelque chose de grave. Parmi les nouveaux venus en sélection figurent les frères Niall et Rory Scannell, du Munster, retenus par l'entraîneur néo-zélandais Joe Schmidt.

Niall Scannell postulera avec James Tracy (Leinster) au poste de talonneur N.2 derrière le capitaine Rory Best, tandis que Rory Scannell est candidat au centre. Un troisième novice, Andrew Conway (Munster), qui peut jouer à l'aile ou à l'arrière, fait également partie des "40". A noter l'absence de Sean Cronin, l'habituel doublure de Rory Best au talonnage. "Comme toujours il y a eu des décisions difficiles à prendre mais nous pensons que le groupe est un bon compromis entre des joueurs clefs d'expérience et un certain nombre de joueurs ayant gagné de l'expérience et de la confiance pendant la tournée d'été en Afrique du Sud et les test-matches de l'automne", a expliqué Joe Schmidt.

Le groupe des 40 Irlandais retenus pour l'Ecosse et l'Italie
Arrières (18): Tommy Bowe (Ulster), Andrew Conway (Munster), Keith Earls (Munster), Craig Gilroy (Ulster), Robbie Henshaw (Leinster), Paddy Jackson (Ulster), Rob Kearney (Leinster), Kieran Marmion (Connacht), Luke Marshall (Ulster), Stuart McCloskey (Ulster), Luke McGrath (Leinster), Conor Murray (Munster), Tiernan O'Halloran (Connacht), Garry Ringrose (Leinster), Rory Scannell (Munster), Jonathan Sexton (Leinster), Andrew Trimble (Ulster), Simon Zebo (Munster)
Avants (22): Finlay Bealham (Connacht), Rory Best (Ulster, cap), Jack Conan (Leinster), Ultan Dillane (Connacht), Tadhg Furlong (Leinster), Cian Healy (Leinster), Jamie Heaslip (Leinster), Iain Henderson (Ulster), Billy Holland (Munster), Dave Kilcoyne (Munster), Dan Leavy (Leinster), Jack McGrath (Leinster), Sean O'Brien (Leinster), Tommy O'Donnell (Munster), Peter O'Mahony (Munster), Donnacha Ryan (Munster), John Ryan (Munster), Niall Scannell (Munster), CJ Stander (Munster), Devin Toner (Leinster), James Tracy (Leinster), Josh van der Flier (Leinster)

AFP