Le Tour de France 2017 - 3e étape
Tour de France 2017 | PHILIPPE LOPEZ / AFP

Tour de France : l'Europe au menu de l'étape de mardi

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Le Tour emprunte mardi à la symbolique européenne en passant par Schengen, lors de sa quatrième étape longue de 207,5 km et favorable aux sprinteurs entre Mondorf-les-Bains et Vittel.

La visite à Schengen, petite localité luxembourgeoise qui a donné son nom en 1985 à la convention régissant l'ouverture des frontières entre les pays européens signataires, est programmée 7,5 kilomètres après le départ de Mondorf-les-Bains, le fief des frères Schleck tout près de la frontière française. 

La 4e étape du Tour de France 2017
La 4e étape du Tour de France 2017

Une seule côte, très modeste (1.900 m à 4,7 %) malgré l'appellation de "col" (des Trois Fontaines), figure sur le parcours qui traverse trois des départements lorrains, la Moselle, la Meurthe-et-Moselle et les Vosges. Rien qui puisse décourager les sprinteurs attendus au bout de la ligne droite finale de 350 mètres dans la cité thermale. En 2009, lors de la dernière venue du Tour, le final avait emprunté les mêmes routes. Mais le vainqueur (le Danois Nicki Sörensen) était parvenu à mener à bon port son échappée. Pendant l'étape, le Tour aura une pensée pour l'un des champions de l'époque des "pionniers", cent ans après sa mort après un combat aérien pendant la Première guerre mondiale. Octave Lapize, vainqueur du Tour 1910, est décédé à Toul que la course traversera au Km 129.  

Le profil de la 4e étape du Tour de France 2017
Le profil de la 4e étape du Tour de France 2017

Vittel (5.300 habitants), qui a accueilli un Grand Départ en 1968, lors de la dernière édition organisée selon la formule des équipes nationales, reçoit la Grande Boucle pour la 4e fois. Départ de Mondorf-les-Bains à 12h10 (lancé à 12h20), arrivée à Vittel vers 17h09 (prévision à 43 km/h de moyenne).

AFP