Christopher Froome, Nairo Quintana et Joaquim Rodriguez
Le podium final du 100e Tour sur les Champs-Elysées : Christopher Froome, Nairo Quintana et Joaquim Rodriguez. | STÉPHANE MANTEY / POOL / AFP

Tour de France 2016: une carte à surprises

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La carte du Tour de France 2016, avec le Mont Saint-Michel pour point de départ, sera dévoilée mardi en fin de matinée à Paris par son directeur Christian Prudhomme, toujours déterminé à rompre avec les habitudes. Pour l'heure, les seules certitudes tiennent aux deux premières journées dans le département de la Manche, qui accueille le Grand départ fixé au 2 juillet au pied de la "merveille de l'Occident", et à une halte dans la principauté d'Andorre, au coeur des Pyrénées. Avant l'arrivée traditionnelle, le 24 juillet, sur les Champs-Elysées, puisque ASO, la société organisatrice, n'entend pas déroger à la tradition parisienne.

"Il n'y a pas de dogme", rappelle toutefois Christian Prudhomme qui veut  surtout casser la routine, bousculer les stratégies, inciter à la prise de  risques. D'un Tour à l'autre, il est donc prévisible de s'attendre à un changement,  voire une rupture, par rapport à l'édition 2015 marquée par l'absence de  contre-la-montre significatif et par deux séquences très tranchées, neuf  premiers jours en plaine des Pays-Bas à la Bretagne puis une succession de  reliefs des Pyrénées aux Alpes.

L'alternance des deux grands massifs montagneux, qui n'est en rien une  règle, est-elle condamnée ? Le ou les contre-la-montre pèseront-ils lourdement  sur la course ? Combien d'étapes seront dévolues aux sprinteurs ? Quelles  seront, après le Mont Saint-Michel, les beautés de la France à être mises en  valeur ? Autant de questions que se posent les coureurs attendus dans la grande  salle parisienne du Palais des Congrès pour le "show" de fin de saison.

"Le Tour est un feuilleton"

Le Britannique Chris Froome, le dernier vainqueur, l'Espagnol Alejandro  Valverde, mais aussi les sprinteurs (Greipel, Cavendish, Bouhanni, Coquard) et  des vainqueurs d'étape (Bardet, Pinot, T. Martin, Stybar, Van Avermaet,  Vuillermoz) découvriront les détails de la 103e édition imaginée puis  concrétisée par Christian Prudhomme et le directeur de course Thierry Gouvenou,  lequel a multiplié les visites sur le terrain pour dénicher des trouvailles.

En attendant confirmation des organisateurs, des noms de villes-étapes ont  été dévoilés ici et là. Dans le désordre, Angers, Limoges, Montpellier, Mont  Ventoux, Saint-Gervais, etc. Et aussi le Lioran, la station verte du Cantal qui  propose des terrains de moyenne montagne tout près du volcanique Puy Mary  labellisé Grand site de France. Les médias suisses ont évoqué également Berne, la capitale de la  confédération. Ainsi qu'une arrivée à Finhaut-Emosson, théâtre d'une  spectaculaire étape du Critérium du Dauphiné en 2014 avec vue sur le massif  éternellement enneigé du Mont Blanc.

"Le Tour est un feuilleton", estime son directeur, soucieux d'élargir le  champ des possibles. "Si le point d'orgue est le plus près possible du point  final, ça me va". Autant dire que de Cherbourg, où l'arrivée est précédée par  un mur dans le final de la deuxième étape, à la conclusion dans la capitale, il  est probable que le parcours propose son lot de surprises, de pièges, de  nouveautés. En haute altitude ou pas.

AFP